Старая веселая Англия

Династия Тюдоров в Англии

Известное английское выражение «old merry England» у нас обычно почему-то переводят как «добрая старая Англия». Но точный перевод — «старая весёлая Англия». Для многих англичан, в том числе и профессиональных историков, эпоха Тюдоров, XVI век — золотой век. Достаточно вспомнить знаменитых людей этого столетия — имена ярких личностей, со всеми их великими достоинствами, а равно и великими пороками, с их страстями, подвигами и преступлениями. Перед нашим умственным взором пройдут: король Генрих VII I (1491 — 1547; король с 1509 г.), который менял жён и религию; его лордканцлер, несгибаемый сэр Томас Мор (1478—1535), католический святой и автор «Утопии» (ему принадлежит честь изобретения этого слова); королева-девственница Елизавета I (1533—1603; королева с 1558 г.) и её противница Мария Стюарт (1542— 1587; королева Шотландии с 1542 г., фактически — 1561 — 1568 гг.); пират, путешественник, прославленный флотоводец, крестьянский сын, рыцарь, получивший это звание из рук самой королевы Елизаветы на борту его пиратского корабля «Золотая лань», сэр Фрэнсис Дрейк (1540—1596); наконец, гениальный Уильям Шекспир (1564—1616). XVI век, а особенно елизаветинская эпоха, — это время, когда Англия становится владычицей морей. Это период расцвета наук и искусств.

династия тюдоров в англииДинастия Тюдоров в Англии

Но это также век кровавых религиозных распрей, жестоких преследований инакомыслящих и инаковерующих. Это век коррупции, инфляции и безработицы, век безудержного обогащения одних людей и страшного обнищания других.

В XVI в. в Англии проживало 4—4,5 млн человек, т. е. примерно столько же, сколько и перед «чёрной смертью». Население страны росло, а урожайность оставалась на прежнем уровне (до современных методов её повышения было ещё очень далеко). Это привело к так называемому аграрному перенаселению. Иными словами, уменьшилось количество продуктов на душу населения и выросли цены на них. Так, зерно в Англии в течение этого столетия подорожало в пять раз. Нам в XXI в. это не покажется удивительным. Однако в Средние века цены были стабильны, и уровень инфляции 2—3 % в год казался очень высоким.

Возможно, вам также будет интересна статья:  Культура разных народов мира

Проблемы с продовольствием породили спрос на новые земли. Происходил активный процесс освоения пустошей, осушения болот, обрабатывались малоплодородные и труднодоступные участки. Но рост спроса на землю заставлял её хозяев в погоне за прибылью повышать арендную плату. Многим приходилось бросать свои наделы, которые становились для них слишком дороги.

Ещё одной причиной появления значительного количества обезземеленных крестьян стали так называемые огораживания. Они начались раньше XVI в., но именно в XVI в. «расцвели пышным цветом». Поскольку урожаи в Англии были не очень богатые, а спрос на шерсть высок, землевладельцы, пропитываясь постепенно духом наживы, предпочитали теперь разводить овец — это было выгоднее, чем выращивать хлеб. Овцы требуют пастбищ. Крупные землевладельцы присваивали себе участки на общинных землях, а то и на землях арендаторов. Помещики просто прогоняли крестьян прочь по принципу: «Моя земля, что хочу, то и делаю». Захваченные земли обносили изгородями — отсюда и название.

Куда было деваться этим людям, лишённым главного источника благосостояния в аграрном обществе — земли? Кто-то становился наёмным сельскохозяйственным рабочим, кто-то уходил в иные места на промысел. Города росли, строительство требовало рабочих рук, так что сильно увеличилось число каменщиков, да и зарплата у них росла, хотя и медленнее, чем цены на продукты. И можно было прожить, балансируя на грани нищеты. Растущая промышленность , а также армия, обильно снабжаемая в те годы огнестрельным оружием, требовали металла. Производство железа и особенно чугуна, который ещё с XIV в. выплавляли в доменных печах, требовало много угля. Древесного угля не хватало, поскольку леса усиленно вырубали (и под пахотные земли, и под пастбища, да и для получения этого самого угля). Поэтому началась разработка каменного угля, сначала открытым способом, а потом и в шахтах, хотя пока и неглубоких Кроме того, и дома начали топить углём. Так что шахтёры были нужны. Но безземельных безработных всё равно оставалось много.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *