Оливковое масло было одним из основных ингредиентов средиземноморской диеты на протяжении тысячелетий. Сегодня это одно из самых полезных масел на планете. Фактически, многие эксперты по питанию считают, что в Средиземноморском регионе проживают одни из самых долгожителей на планете, потому что их рацион богат полезными жирами, такими как оливковое масло, орехи и рыба.

По сравнению с другими кулинарными маслами оливковое масло имеет гораздо более высокое содержание антиоксидантов, что позволяет ему защищать от хронических и дегенеративных заболеваний. Оливковое масло также можно наносить на волосы, кожу и ногти, чтобы улучшить их внешний вид.

Вот некоторые из удивительных преимуществ оливкового масла:

  • Обеспечивает множество питательных веществ

Оливковое масло богато витаминами E и K. Витамин E является мощным антиоксидантом, участвующим в здоровье кожи и иммунной функции, а витамин K играет ключевую роль в свертывании крови и здоровье костей. Оливковое масло также содержит еще как минимум 30 полезных соединений, большинство из которых являются мощными антиоксидантами.

  • Содержит полезные жиры

Оливковое масло обычно калорийно из-за содержания в нем жира. Но не волнуйтесь. Жир, содержащийся в оливковом масле, называемый ненасыщенными жирами, невероятно полезен. Департамент сельского хозяйства США (USDA) на самом деле рекомендует вам получить 20-35 процентов ваших калорий из ненасыщенных жиров.

Около 71 процента жира в оливковом масле приходится на олеиновую кислоту. Предыдущие исследования показывают, что ненасыщенные жиры, такие как олеиновая кислота, могут снизить уровень «плохого» холестерина.

Между тем, еще 11 процентов жира в оливковом масле составляют жирные кислоты омега-3 и омега-6, которые также являются ненасыщенными жирами. Они участвуют в ключевых процессах организма, таких как свертывание крови и регуляция артериального давления.

  • Содержит мощные антиоксиданты.

Оливковое масло холодного отжима, такое как оливковое масло первого или первого холодного отжима, содержит гораздо больше антиоксидантов, чем низкосортное масло, поскольку оно не подвергается тепловой обработке. Антиоксиданты очищают ваше тело от нестабильных молекул, называемых свободными радикалами, которые могут повредить ваши клетки, белки и ДНК. Свободные радикалы связаны с хроническими заболеваниями, такими как болезни сердца, диабет и рак.

  • Помогает уменьшить воспаление

Воспаление — это нормально, и это признак того, что ваше тело пытается излечить себя или бороться с незваным гостем. Но считается, что хроническое воспаление слабой степени способствует возникновению многих серьезных проблем со здоровьем, включая болезни сердца, рак, диабет, артрит и болезнь Альцгеймера.

Недавние исследования показывают, что оливковое масло может помочь уменьшить воспаление. Антиоксиданты, такие как витамин Е, и полезные жиры, такие как жирные кислоты омега-3, обладают противовоспалительными свойствами.

  • Помогает защитить от болезней сердца

Один из способов снизить риск сердечных заболеваний — заменить источники насыщенных жиров оливковым маслом. Насыщенные жиры содержатся в сливочном масле, жирных кусках мяса, беконе, сыре и других колбасных изделиях.

Некоторые исследования показывают, что замена продуктов с высоким содержанием насыщенных жиров оливковым маслом может снизить уровень плохого холестерина и артериального давления — двух основных факторов риска сердечных заболеваний.

  • Способствует здоровью мозга

Доказано, что диеты, в которых оливковое масло является одним из основных продуктов, поддерживают здоровье мозга. Например, было показано, что диета MIND (средиземноморское вмешательство DASH при задержке нейродегенерации) замедляет снижение остроты ума и памяти с возрастом. Диета MIND рекомендует готовить на оливковом масле.

  • Повышает уровень сахара в крови

Оливковое масло помогает поддерживать уже здоровый уровень сахара в крови. Но некоторые исследования на людях показали, что диета с оливковым маслом снижает риск диабета 2 типа, состояния, характеризующегося высоким уровнем сахара в крови.

Считается, что фенольные соединения в оливковом масле первого отжима поддерживают метаболизм глюкозы и улучшают чувствительность клеток к инсулину, гормону, который позволяет клеткам использовать глюкозу в качестве энергии.

  • Снимает запор

Согласно прошлым исследованиям, употребление всего одной чайной ложки оливкового масла в день может помочь в лечении запора. Тем не менее, стандартизированных рекомендаций по его использованию в качестве слабительного не существует. Если вы часто страдаете запорами, попробуйте добавлять в пищу больше оливкового масла как для лечения, так и для профилактики.

  • Замедляет прогрессирование остеоартрита

Остеоартрит — дегенеративное заболевание суставов, которое часто поражает руки, бедра и колени. Он также известен как артрит «изнашивания», потому что он характеризуется разрушением хряща в суставах. Остеоартрит вызывает изменение не только хрящевой ткани, но и основной кости.

Некоторые исследования на животных показали, что сильнодействующие фенольные соединения в оливковом масле могут помочь замедлить прогрессирование остеоартрита, предотвращая повреждение хряща.

  • Улучшает состояние волос, кожи и ногтей

Оливковое масло часто используется в продуктах личной гигиены, таких как мыло и лосьоны. Считается, что мощные антиоксиданты в оливковом масле могут улучшить внешний вид кожи, обработать секущиеся кончики и увлажнить кутикулу.

Вот как использовать оливковое масло в косметических целях:

  • Втирайте 1-2 столовые ложки оливкового масла в кожу головы, чтобы уменьшить сухость. После этого смойте шампунем или тщательно смойте.
  • Чтобы увлажнить кожу, нанесите тонкий слой оливкового масла после душа. Вы также можете смешать небольшое количество с вашим обычным лосьоном перед его использованием.
  • Втирайте каплю оливкового масла в каждый кончик пальца, чтобы обработать потрескавшуюся или потрескавшуюся кутикулу.