Современные птицы являются потомками вымерших ящеров. И многие из них имеют богато украшенное красками оперение. Американские ученые из университета Техаса предположили, что и у динозавров могло быть что-то подобное.

За яркий цвет внешнего покрова чаще всего отвечают каротиноиды – пигменты, получаемые из пищи. Но каротиноиды разрушаются в костных останках со временем, поэтому выводы об их наличии в окрасе динозавров приходится делать, полагаясь на анализ их современных потомков.

Собранные и проанализированные данные о более 4 тысяч современных птиц позволили ученым создать филогенетическую реконструкцию, с помощью которой изучают эволюцию видов. В результате проведенной реконструкции, с вероятностью в 50 процентов оказалось, что кожа, клюв и чешуя могли быть окрашены в яркие цвета. А вот вероятность такой окраски перьев и когтей оказалась равна нулю.

Также проводилась работа по установлению взаимосвязи между цветом кожи птиц и их рационом. Оказалось, что птицы, питающиеся беспозвоночными или только растительной пищей, скорее всего будут иметь более яркий окрас, чем те, кто любит лакомиться мясом. Причем лидеры в красочности оперения, виды питающиеся исключительно растительной пищей.