Американские ученые дали описание одного из ранних хищников семейства кошачьих обитавших на нашей планете. Плотоядное млекопитающее, получившее название Diegoaelurus vanvalkenburghae, жило на территории современной Калифорнии примерно 42 миллиона лет назад, сообщает PeerJ.

В настоящее время хищники, чей рацион почти полностью состоит из мяса, широко распространены. Но, по мнению ученых, 42 миллиона лет назад, млекопитающие еще только учились выживать на одном мясе. И в этом им помогло появление специальных зубов для разрезания плоти. Именно у представителей Diegoaelurus vanvalkenburghae впервые появилось характерное для хищников из семейства кошачьих строение челюсти. Саблезубые клыки спереди и режущие зубы-ножницы сзади помогали хищнику разрывать и съедать жертву, значительно повышая его шансы на выживание.

Стать добычей древнейшего хищника могли разные животные. Исходя из его размера, примерно с рысь, ученые считают, что жертвами становились карликовые носороги, ранние тапиры и травоядные ореодонты, а также примитивные приматы и сумчатые. Не исключено, что они пересекались и с другими представителями первых хищников, но неизвестно, взаимодействовали ли они и существовала ли между ними конкуренция за пищу.