Археологи из Израиля и Италии изучили кремневые инструменты, обнаруженные в южной части Израильской прибрежной равнины. Инструменты были найдены в культурном слое, которому примерно 500 000 лет. Результаты исследования сообщает журнал Scientific Reports.

Микроскопический анализ орудий труда показал, что они имели две активные кромки — старую и новую. Это позволило выдвинуть гипотезу, что каменные инструменты использовались по крайней мере два жизненных цикла. Ученые считают, что их применяли в одном каком-то качестве, затем они были выброшены или забыты, и с течением времени кем-то найдены и использовались повторно, только уже в другом качестве. Во время своей второй жизни инструменты использовались чаще для скобления шкур или мяса животных, а не для резки и измельчения.

Исследователи предполагают, что повторное использование орудий труда древними людьми происходило чаще всего из-за сентиментальных побуждений, вызванных чувств при виде инструментов, или из-за связи с какими-то событиями прошлого. Как сообщается, в то время люди не испытывали дефицита в сырье, было достаточно легко найти кремень для нового инструмента. Но повторное использование устанавливало связь владельца с прошлыми и будущими обладателями. Также они напоминали о каких-то памятных событиях или местах. Ученые сравнили древних людей с современными туристами, которые также любят собирать и хранить различные сувениры. Но если зачастую у современных туристов эти предметы редко имеют какое-то функциональное применение, древние люди хранили «сувениры», имеющие не только эмоциональную, но и практическую пользу.