Удар астероида, который убил динозавров, возможно, также косвенно изваял самые большие следы ряби, когда-либо найденные на Земле.

Ряд похожих на гребни сооружений высотой более трех этажей, расположенных на расстоянии почти двух Эйфелевых башен друг от друга, по-видимому, погребен примерно в 1500 метрах под центральной Луизианой. Крупные объекты представляют собой мегариппли, сформированные массивным цунами, вызванным ударом астероида Чиксулуб.

“Просто интересно, что-то, что произошло 66 миллионов лет назад, могло так хорошо сохраниться, погребенное на глубине 1500 метров в отложениях Луизианы”, — говорит геолог Гэри Кинсленд из Университета Луизианы в Лафайете.

Следы ряби — это повторяющиеся последовательности гребней, обычно встречающихся на песчаных пляжах или дне ручьев, которые образуются по мере того, как ветер или вода перетекают и перемещают рыхлые отложения. Но следы ряби на пляже часто достигают сантиметров в высоту, в то время как структуры, найденные командой Кинсленда, имеют среднюю высоту 16 метров и находятся на расстоянии около 600 метров друг от друга.

Метки, форма, размер, ориентация и расположение предполагают, что они образовались после того, как астероид Чиксулуб врезался в то, что сегодня мы знаем, как полуостров Юкатан в Мексике, порождая цунами. Затем эти волны перекатилась в отложениях Мексиканского залива и и остановились под нынешней Луизианой, которая была в то время под водой. Несмотря на ширину цунами, никто никогда раньше не находил следов ряби, образованных волной.

Геолог Кааре Эгедаль впервые обнаружил недавно описанную рябь во время поисков залежей угля. В то время Эгедаль учился в Университете Луизианы в Лафайете и изучал данные сейсмического отражения – трехмерные изображения погребенных пород и почвы, генерируемые подземными звуковыми волнами, — предоставленные энергетической компанией Девона. Эгедаль, ныне работающий в нефтегазовой компании «Кантиум», обнаружил рябь на поверхности слоя породы, который, как полагают, образовался из обломков, сотрясенных ударом астероида Чиксулуб. Затем он поделился своей находкой с Кинслендом.

Подземные мегарипплы под Луизианой были изображены с помощью отраженных звуковых волн, которые прошли через земную кору.
Подземные мегарипплы под Луизианой были изображены с помощью отраженных звуковых волн, которые прошли через земную кору.

Предполагаемые следы ряби сохранялись все это время благодаря глубине, на которой они образовались под водой, говорит Кинсленд. Другие исследования показывают, что регион современной Луизианы, в котором образовалась рябь, в то время находился на 60 метров ниже поверхности моря. На такой глубине рябь была бы вне досягаемости бурной штормовой активности, которая могла бы стереть их. Затем, в течение миллионов лет, следы были медленно погребены другими отложениями.

Меньший, аналогичный набор структур может существовать у восточного побережья Японии. Там, как сообщалось, после землетрясения и цунами Тохоку в 2011 году появилась повторяющаяся последовательность подводных дюн. Эти дюны выглядят почти точно так же, как следы ряби, погребенные под Луизианой, за исключением их размера, говорит Кинсленд, поддерживая идею о том, что более высокие структуры также были вызваны цунами, хотя и гораздо большей величины.

Тем не менее, существует спор о том, действительно ли объекты под Луизианой являются мегарипплями, образованными цунами Чиксулуб.

“Трудно понять, как такое высокоэнергетическое событие может образовывать рябь, потому что они обычно связаны с гораздо более спокойными средами”, — говорит седиментолог Педро Дж. М. Коста из Университета Коимбры в Португалии. И рябь обычно образуется от частого и повторяющегося волнового движения, в то время как цунами не имеют много волн, объясняет он. Коста, который является экспертом по отложениям цунами, говорит, что реконструкция рельефа морского дна во время удара и проведение экспериментов могли бы помочь разгадать происхождение структур, найденных командой Кинсленда.

Эта новая работа важна, потому что она открывает дискуссию, говорит Коста. “Может быть, удар Чиксулуба был настолько сильным событием, что-то, что мы видим при обычных событиях цунами, не относится к этому событию”.