Два астронавта из НАСА и Европейского космического агентства успешно установили первую из шести новых солнечных батарей на Международной космической станции (МКС).

Эта миссия является первым шагом в программе увеличения мощности МКС по выработке электроэнергии для удовлетворения будущих потребностей, включая Artemis — запланированную миссию НАСА на Луну с экипажем, которая в настоящее время запланирована на 2023 год.

Некоторые из оригинальных массивов существуют уже 20 лет и показывают признаки возраста. Шесть новых массивов будут установлены непосредственно поверх существующих и будут вырабатывать примерно такое же количество энергии, несмотря на то, что они будут меньше в два раза.

После полной установки массивы смогут обеспечивать питание МКС до 2030 года.

Солнечные батареи были построены инженерами на предприятии Deployable Space System в Голете, Калифорния, и каждая имеет размеры 19 х 6 метров. Ячейки, составляющие массивы, были произведены компанией Spectrolab, базирующейся примерно в 100 милях вниз по дороге в Сильмаре, и являются одними из самых мощных, когда-либо запущенных в космос.

Командир Шейн Кимбро вместе с пилотом Меган Макартур и специалистами миссии Акихико Хошайд и Томасом Песке отправились на МКС на борту космического корабля SpaceX Crew Dragon Endeavour в апреле для подготовки к установке.

В то время как оригинальные массивы станции складываются и разворачиваются как гармошка, новые массивы выкатываются, как ковер, из цилиндрической канистры.

Кимбро из НАСА и Песке из Европейского космического агентства провели шесть часов и 28 минут снаружи станции, медленно разворачивая новый массив и перемещая его на место. Это был восьмой выход в открытый космос для Кимбро, четвертый для Песке и четвертый, который они провели вместе.

Остальные массивы должны быть установлены астронавтами МКС в конце этого года.