По своим размерам Земля занимает лишь пятое место среди всех планет Солнечной системы. Однако существует теория, если верить которой в свое время она могла вырасти гораздо сильнее. Астрономы объяснили, почему наша планета не смогла стать «Суперземлей».

Суперземлями астрономы зовут те планеты, которые смогли достичь невероятных размеров, в десятки и больше раз превосходящие массу нашей родной планеты. Информация о таких космических объектах сегодня встречается достаточно часто. В их число могла входить и наша Земля.

Почему же этого не произошло? Современные астрономы из Университета Райса в Хьюстоне попытались найти ответ на этот вопрос. Для этого они создали компьютерную модель, имитирующую процесс формирования Солнечной системы. Ученые постарались учесть буквально все факторы, которые могли помешать Земле достичь размеров Суперземли.

Исследование показало, что этому помешали пылевые кольца, которые много миллионов лет назад окружали нашу звезду – Солнце. Их можно сравнить с кольцами, оборачивающими Сатурн. Собственно, скорость этих формирования этих колец и стала главным фактором происхождения всех планет Солнечной системы. Но она же повлияла на то, что ни одна из планет не смогла достичь размеров, которые позволили бы называть ее Суперпланетой.