Австралийские исследователи создали гидрогель, который можно использовать для лечения болезни Паркинсона и, возможно, других неврологических заболеваний. В настоящее время доказана его эффективность на крысах.

Гидрогели — это водосодержащие гели, изготовленные из сетей полимеров. Этот гидрогель, описанный в книге Advanced Functional Materials, работает, доставляя клетки и белки в мозг для восстановления тканей, поврежденных болезнью Паркинсона.

Болезнь Паркинсона связана с недостатком дофамина в мозге и в настоящее время часто лечится препаратами, связанными с дофамином. Клинические испытания показали, что стволовые клетки, пересаженные в мозг, могут работать лучше, чем эти лекарства, а также избегать их побочных эффектов, но их трудно пересадить эффективно.

“Гидрогель состоит из природных аминокислот, которые по сути являются строительными блоками белков”, — говорит Дэвид Нисбет, профессор Школы медицинских исследований Джона Кертина АНУ и соавтор статьи.

“Мы действительно сопоставляем порядок некоторых наших аминокислот с белковыми структурами в мозге. В частности, наш гидрогель имитирует некоторые аминокислотные последовательности в ламинине».

Ламинины — это крупные белки в организме, которые помогают обеспечить структуру и поддержку клеток.

В то время как химические свойства геля заставляют его работать, как только он попадает в мозг, именно физические свойства облегчают его добавление в организм.

“Когда мы встряхиваем или прикладываем энергию к гидрогелю, вещество превращается в жидкость, которая позволяет нам вводить его в мозг через очень маленький капилляр с помощью иглы», — говорит Нисбет.

Оказавшись внутри мозга, гель возвращается в свою твердую форму и обеспечивает поддержку стволовым клеткам для замены утраченных дофаминовых нейронов.

Исследователи проверили эффективность геля на крысах, которых лечили нейротоксином для имитации болезни Паркинсона.

“Когда мы ввели гелевую технологию со стволовыми клетками, мы увидели огромное улучшение координированного движения лап животных и общее восстановление двигательных функций”, — добавляет Нисбет.

Кроме этого, ученые говорят, что гель также может быть полезен для лечения инсультов и других неврологических заболеваний.

Профессор Клэр Пэриш, руководитель Лаборатории стволовых клеток и нейронного развития в Институте Флори, говорит, что гель теперь должен пройти через клинические испытания на людях, чтобы быть рассмотренным для лечения Паркинсона.

Сделанный как бы из белков, гель было бы довольно легко и дешево изготовить в больших масштабах, если будет подтверждено, что он работает на людях.