Компания Ball Aerospace недавно завершила интеграцию космического корабля и сборки полезной нагрузки космической астрофизической обсерватории NASA Imaging X-Ray Polarimetry Explorer (IXPE) на своем объекте в Боулдере, штат Колорадо.

Болл сейчас начнет экологические испытания интегрированной обсерватории, которая включает в себя все инструменты и космический корабль.

Запланированный на конец этого года, после выхода на орбиту IXPE будет измерять поляризацию космического рентгеновского излучения, чтобы улучшить наше понимание фундаментальной физики экстремальных и экзотических объектов во Вселенной, таких как черные дыры.

«Поистине приятно работать с интегрированной командой, в которую входят правительство, промышленность, академические круги и международные партнеры, с миссией, которая объединит захватывающие и важные научные данные, при поддержке приверженности Болла к предоставлению науки в любом масштабе», — сказал доктор Макензи Листруп, вице-президент и генеральный менеджер по гражданским космическим программам, Ball Aerospace. «Включение IXPE в экологические испытания — важный шаг к запуску в этом году, поскольку он гарантирует, что обсерватория сможет противостоять пагубным воздействиям при запуске в космос».

IXPE — это миссия Small Explorer или SMEX, которая является частью программы NASA Astrophysics Explorer. Миссией IXPE руководит Центр космических полетов НАСА имени Маршалла при поддержке Ball Aerospace, Итальянского космического агентства (ASI), Лаборатории атмосферной и космической физики Университета Колорадо в Боулдере и других партнеров. Доктор Мартин К. Вайскопф, Центр космических полетов им. Маршалла НАСА, является главным исследователем миссии.

Болл отвечает за обеспечение космического корабля IXPE, механических и конструктивных элементов полезной нагрузки, сборку обсерватории, а также интеграцию и испытания. Космический корабль для IXPE основан на модели самой маленькой конфигурируемой платформы Ball (BCP). Болл построил аналогичный ППГ для недавно завершенной НАСА миссии по введению зеленого топлива (GPIM), которая была благополучно спущена с орбиты 13 октября 2020 года, сгорела во время входа в атмосферу, не оставив следов космического мусора. Болл также построил два дополнительных малых спутника BCP, которые в настоящее время работают на орбите: STPSat-2, запущенный в ноябре 2010 года, и STPSat-3, запущенный в ноябре 2013 года. Два спутника STP были построены для программы космических испытаний ВВС США (STP-SIV).