Известно, что многие виды акул вынуждены постоянно находиться в движении. За счет строения их тела и отсутствия плавательного пузыря, активность для них – жизненная необходимость. Данная особенность послужила почвой для мифов о том, что эти хищные рыбы никогда не спят.

Но, теперь доказано, что акулы нуждаются во сне так же, как другие животные. На вид тяжело определить, спит акула или просто малоподвижна. Поэтому были применены современные методы, в том числе постоянный мониторинг насыщения крови кислородом.

Закрытые глаза и положение тела – еще не показатель, на эти факторы большое значение оказывает уровень освещенности. Больше данных было получено при сопоставлении уровня кислорода у заведомо неспящих рыб и тех, кто находится в состоянии покоя. Исследование показало, что во сне у акул замедляется скорость метаболизма, снижается уровень кислорода. Кроме того они реже реагируют на раздражители, и они должны быть достаточно сильными.

Круглосуточное наблюдение, в том числе и с инфракрасными камерами, помогло понять, что акулы так же спят, как и все известные рыбы. Для получения более объемной картины сна необходимо также исследовать активность мозга. Для этого запланированы новые опыты.