Какой бы жестокой и ужасной ни была Вторая мировая война, самые жестокие сражения были сохранены на ее последние дни. В битве за Берлин Советская Армия напала на немецкую крепость и превратила город в руины, не заботясь о человеческих жизнях, имуществе или даже искусстве. Пока Гитлер скрывался под землей, а берлинцы готовились к худшему, весь ужас войны проявился в этом последнем рывке, направленном на поражение нацистов.

Последние дни Второй мировой войны

В начале битвы за Берлин 16 апреля 1945 года Гитлер жил в мире грез в своем подземном бункере. Услышав о смерти Рузвельта, он подумал, что распад союзников — лишь вопрос времени, а его нацистские ученые изобрели какое-то супероружие. Против воли своих советников он остался в Берлине. Он обманул себя: конец войны был близок, и с истощением запасов и ресурсов в Германии нацисты приготовились к ужасному финальному сражению с союзниками.

Гонка в Берлин

Все страны союзных держав хотели первыми добраться до Берлина весной 1945 года, но США, Великобритания и Россия были очень заинтересованы. Принятие жемчужины в короне Германии не только положит конец войне; он предоставит любой стране право хвастаться на долгие годы. Американские военные боролись через немецкую сельскую местность, пока не достигли Нюрнберга, где молодые члены Гитлерюгенда держали их в страхе четыре дня подряд, пока город не пал 20 апреля. Оттуда они направились в Берлин, и по пути они обнаружили более 100 концентрационных лагерей, включая Бухенвальд и Флоссенбург, заваленных обугленными черепами, грудой личных вещей и крематориями, заполненными волосами и зубами.

Когда американские войска были готовы взять Берлин, тогда — Верховный главнокомандующий союзников Дуайт Д. Эйзенхауэр сделал смелый шаг: он приказал своим войскам отступить в 50 милях от города, позволив СССР взять его вместо этого. Зная, что Берлин все равно будет передан Советскому Союзу, он стремился свести свои потери к минимуму.

Бомбы над Берлином

20 апреля, в день рождения Гитлера, СССР ворвались в Берлин, обстреляв город взрывчаткой, когда фюрер вручил Железный крест группе гитлерюгендов, которые оставались верными его предсмертному делу, прежде чем он сбежал в подполье, чтобы обсудить лучший способ сохранить его жизнь. Тем временем маршал Георгий Жуков облетел Берлин, со всех сторон сжимая оставшиеся немецкие истребители.

Красная Армия с каждым днем завоевывала все больше и больше , но за первую неделю потеряла около 30 000 солдат. Видимо, Эйзенхауэр сделал правильный выбор. Их встретили 45 000 бойцов Вермахта, СС, Гитлерюгенда и ополчения фольксштурма, но, как они ни старались, немцы были в меньшинстве, вооружены и далеко не так хорошо обучены, как Советский Союз.

Выжженная земля

26 апреля пал аэропорт Темпельхоф. Три дня спустя СССР захватили штаб-квартиру гестапо. 30 апреля они водрузили советский флаг над бывшим домом официальной тайной полиции нацистской Германии. Один выживший немецкий солдат вспоминал:

Выхода не было. Второй эшелон … был худшим. Они обошли все дома и взяли все, что хотели. Они лишили домов всего имущества, вплоть до туалетов.

Конец битвы за Берлин

Пока все это происходило, Гитлер наконец столкнулся с реальностью и отправился в свой знаменитый медовый месяц в капсуле с цианидом. В результате самоубийства Гитлера генерал-адмирал Карл Дениц возглавил немецкую армию и превратил Йозефа Геббельса в канцлера Германии, что было бы катастрофой для Германии (поскольку два лидера расходились во мнениях относительно того, сколько немецких граждан они были готовы пожертвовать ради битвы), если бы Геббельс не последовал примеру Гитлера 1 мая. Убрав Геббельса с дороги, Дениц, наконец, сдался российским войскам, предложив оставшимся немецким войскам бежать из Берлина посреди ночи.

Пять дней спустя Германия официально и безоговорочно капитулировала перед союзниками. В ходе битвы за Берлин Советский Союз потерял не менее 81 116 солдат, еще сотни тысяч были ранены, а немецкие военные потеряли 458 080 бойцов и 125 000 мирных жителей.