Благодаря собранным в большом количестве данным, британские учёные смогли создать справочные таблицы разнообразных мозговых функций, происходящих на протяжении всей жизни. Это позволило оценить развитие мозга человека от внутриутробного развития до глубокой старости.

Ранее не были приняты определённые стандарты измерения объёма мозга. К тому же данные для создания общих справочных таблиц были довольны ограничены в связи со сложностью проведения некоторых исследований, например, МРТ и достаточно высокой стоимостью процедур.

Специалисты проанализировали более 120 тысяч снимков, сделанных при помощи томографа. Выяснилось, что основной рост объёма мозга у плода начинается с середины беременности, достигая максимума к шестилетнему возрасту. После чего объём начинают постепенно уменьшаться. Белое мозговое вещество также начинает увеличиваться с середины беременности, и пик наступает примерно в 29 лет. Уменьшение объёма белого вещества ускоряется после пятидесяти лет.

В подростковом возрасте наступает пик объёма серого вещества в подкорке, отвечающей за формирование практически всех поведенческих реакций человека, в поддержании мышечного тонуса и т.д. Также было подтверждено, что у людей с нейродегенеративнми изменениями, такими как болезнь Альцгеймера, наблюдается снижение объёма серого и белого вещества мозга.