Группа российских и зарубежных палеогенетиков нашла в ДНК древних жителей Алтая доказательства того, что в далеком прошлом предки этих людей имели неоднократные контакты с потомками первых индейцев, вернувшихся в Евразию около 5,5 и 11 тысяч лет назад. Выводы ученых, как сообщает Planet Today, были опубликованы в статье в журнале Current Biology.

«Нам удалось обнаружить следы существования ранее неизвестной популяции охотников-собирателей, обитавших на Алтае около 5,5-7,5 тысяч лет назад. Они были потомками двух разных групп людей, живших в Сибири и Новом Свете во время ледникового периода. Это открытие говорит о том, что контакты между отдаленными группами охотников-собирателей были обычным явлением в этот период», — объясняет автор исслелдования Козимо Пост из Института геоантропологии в Йене (Германия).

До недавнего времени историки предполагали, что предки современных коренных американцев мигрировали из южной Сибири и Алтая на территории, ныне относящиеся к Соединенным Штатам, включая Аляску, примерно 14–15 000 лет назад лет во время миграционной волны. Более поздние археологические находки и расшифровка ДНК некоторых древних коренных американцев показали, что это не так.

На основании этих данных ученые считают, что предки индейцев попали на территорию Нового Света в результате как минимум трех, а то и четырех волн миграции. Все они произошли в разное время и произошли из разных источников, природу которых генетики и археологи пытаются раскрыть последние 20 лет.

Пост и его коллеги, в том числе российские исследователи из Барнаула, Новосибирска, Владивостока, Санкт-Петербурга, Москвы и Магадана, нашли доказательства того, что эти многочисленные «миграции» были не односторонними, а двусторонними. Открытие они сделали, проведя палеогенетический анализ останков 10 древних охотников-собирателей, живших на Алтае, Дальнем Востоке и Камчатке около 5500–7500 лет назад.

Когда ученые извлекли фрагменты ДНК из их костей и расшифровали их, они обнаружили, что у многих из изученных ими древних алтайцев структура генома сильно отличалась от структуры генома других охотников-собирателей, живших в то время на юге Сибири. В их ДНК обнаружены значительные фрагменты геномов народов Северной Азии, живших на Дальнем Востоке в конце ледникового периода, в том числе переплетенные ДНК их предполагаемых потомков с Аляски и Японских островов.

Последующее сравнение геномов различных древних народов Сибири и Дальнего Востока показало, что необычное устройство геномов коренных народов Алтая можно объяснить тем, что их предки на протяжении последних пяти тысяч лет имели многочисленные контакты с людьми из Северной Америки, а также с Чукотки и Камчатки. Носители этих генов могли попасть на Алтай как напрямую, так и в результате миграции через территорию Сибири и Дальнего Востока примерно 5,5 и 11 тысяч лет назад.

Пост и его коллеги отмечают, что оба сценария являются дополнительным свидетельством того, что древние охотники-собиратели из Евразии и Северной Америки часто мигрировали на большие расстояния и активно взаимодействовали с другими народами. Это следует учитывать при изучении генетической истории человечества, заключили ученые.