Согласно исследованиям, помимо того, что соль способствует развитию высокого кровяного давления и аутоиммунных заболеваний, диета с высоким содержанием соли также может негативно повлиять на микробиоту кишечника.

Исследователи обнаружили, что диета с высоким содержанием соли снижает количество бактерий Lactobacillus murinus в кишечнике мышей. Этот негативный эффект диеты с высоким содержанием соли был в дополнение к основным последствиям диеты с высоким содержанием соли — гипертонии и увеличению количества клеток Thelper17 (TH17).

Во время исследования грызунов кормили диетой, в которой хлорид натрия составлял четыре процента от их рациона в течение двух недель. Как команда обработала грызун с Л. murinus, они обнаружили, что он отменил негативные последствия высокой солевой диеты, особенно понижение кровяного давления и предотвращение обострения экспериментального аутоиммунного энцефаломиелита, вызванный Th17 клеток.

Кроме того, исследователи проверили влияние диеты с высоким содержанием соли на людях. На этот раз они взяли 12 человек, которые добавляли в свой рацион шесть граммов хлорида натрия в день в течение двух недель.

После диетического вмешательства команда зафиксировала те же результаты, что и на мышах. У участников испытания на людях было более высокое кровяное давление и уровни TH17, а также уменьшились популяции бактерий L. murinus.

Клетки TH17 представляют собой подмножества лимфоцитов-хелперов CD4 * T. Первоначально клетки TH17 играют роль в защите организма от внеклеточных патогенов, особенно на слизистых и эпителиальных барьерах. Однако, если клетки TH17 активируются сверх своей нормальной функции, они могут способствовать аутоиммунным заболеваниям.

«До сих пор неясно, как именно клетки Th-17 способствуют развитию высокого кровяного давления и других побочных эффектов диеты с высоким содержанием соли», —  заявили ученые в исследовании, опубликованном в журнале Nature.

«Мы узнаем, что иммунная система оказывает много контроля над телом, помимо того, что мы обычно считаем иммунитетом. Механизмы, с помощью которых он осуществляет этот контроль, все еще не раскрыты», — сказал соавтор исследования Эрик Альм из отдела биологической инженерии Центра микробиомной информатики и терапии Массачусетского технологического института.

«Мы надеемся, что наши результаты, наряду с будущими исследованиями, помогут пролить больше света на механизм, с помощью которого диета с высоким содержанием соли влияет на болезнь».

Возможное медицинское использование

Между тем, команда не только обнаружила влияние диеты с высоким содержанием соли на микробиоту кишечника, но и смогла найти потенциальный способ борьбы с болезнями, чувствительными к соли. Как уже упоминалось, команда отметила, что диета с высоким содержанием соли в первую очередь повлияла на L. murinus как на животных, так и на людях. Тем не менее, их эксперимент на мышах также показал, что кишечные бактерии можно использовать, чтобы обратить вспять эффекты высокосолевой диеты. По словам исследователей, это означает, что микробиом кишечника, в частности L. murinus, можно использовать для лечения заболеваний, вызванных чрезмерным потреблением соли.

«Это очень интересные открытия с потенциалом для разработки новых терапевтических возможностей», — говорит Маркус Кляйневитфельд из Центра исследований воспаления VIB в Хасселте, который также был частью исследовательской группы. «Однако, — признает он, — на данный момент мы только начинаем понимать сложное взаимодействие между приемом пищи, кишечными бактериями и иммунитетом и его роль в развитии болезней».

Кроме того, их результаты служат предупреждением для людей о том, что они должны употреблять слишком много соли в своем рационе. В США рекомендуемая диета и допустимый верхний уровень потребления хлорида натрия еще не установлены. Согласно рекомендациям по рациону питания США, недостаточно доказательств того, что натрий, который составляет около 40 процентов соли, имеет токсичный уровень в организме.