Длительное время ученые не могли установить точную датировку древнейших останков, найденных на территории Эфиопии Homo sapiens. Однако кропотливый подход современных исследователе, наконец, дал свои плоды. Им удалось выяснить, что дата возраст этих останков – не менее 233 тысяч лет.

Стоит отметить, что останки эфиопского древнего человека были обнаружены еще в 60 годах прошлого века. С того времени они не единожды подвергались тщательному изучению. Однако задействованный в прошлом аргон-аргоновый метод анализа так и не дал точного результата. Он указывал на возраст в 197 тысяч лет, однако туфовые отложения, появившиеся после извержения вулкана, говорили о гораздо более длительном времени.

В конце концов решать непростую задачу взялись специалисты из Кембриджского университета во главе с профессором Клайвом Оппенгеймером. На протяжении четырех лет исследователи собирали любую информацию об извержениях вулканов на территории Эфиопии. При этом обращали внимание они не только на дату извержения, но и на геохимический состав отложений.

В конечном итоге исследователи нашли «тропинку», которая и привела их к правильному результату. Выяснилось, что останки древнего человека появились здесь намного раньше, нежели считалось прежде. По подсчетам ученых, они оказались захороненными под слоем вулканических отложений 233 тысячи лет назад.