Новые исследования показали, что в древних семьях, которые жили вместе, вряд ли были двоюродные братья и сестры, которые спаривались друг с другом. Ученые еще раз изучили ранее опубликованные генетические данные 1785 человек, живших примерно от 10 000 до 45 000 лет назад, чтобы определить, сколько пар родителей были тесно связаны. В ходе работы было установлено, что даже в древние времена для людей было необычно выбирать своих близких родственников в качестве партнеров. Только в трех процентах случаев у потомства были обнаружены признаки того, что их родители были двоюродными братьями и сестрами, у 54 из 1785 проанализированных древних людей. Результаты были представлены в журнале Nature Communications.

В этой работе был использован новый вычислительный инструмент, который может выявить, были ли родители человека близкими родственниками. Он идентифицирует длинные последовательности ДНК, идентичные в обеих копиях последовательности, одна из которых унаследована от каждого родителя. По мере того как родители становятся более близкими родственниками, эти длинные идентичные участки ДНК все чаще появляются в геноме их ребенка. Современные вычислительные геномные инструменты могут легко найти эти сегменты с высококачественными генетическими образцами. Но это становится намного сложнее при оценке образцов древней ДНК, которые часто имеют пробелы в последовательности.

“Применив эту новую технику, мы могли бы экранировать более чем в десять раз больше древних геномов, чем это было возможно ранее», — поясняет автор исследования Харальд Рингбауэр из Института эволюционной антропологии Макса Планка.

В этом исследовании ученые также проанализировали родство в происхождении этих людей. В небольших популяциях может быть много отдаленных, неизвестных связей, и маркеры этого можно найти в ДНК. Этот анализ показал, что по мере того, как сельскохозяйственная практика становилась более технологически продвинутой, население увеличивалось, а родители становились все менее и менее близкими родственниками. Это подтверждает предыдущие исследования, которые предполагали, что по мере того, как люди отходили от практики охотников-собирателей, общества становились больше и начинали заниматься сельским хозяйством.

Вычислительные методы, которые были использованы в исследовании, могут быть применены и к другим вопросам. Ученые также обнаруживают все больше образцов ДНК древнего человека, и вполне вероятно, что мы продолжим узнавать гораздо больше о миграции, жизни, привычках, здоровье и обществах древних людей.