Джордж Вашингтон был кем угодно: владельцем плантации, землемером, генералом, государственным деятелем и, конечно, первым президентом Соединенных Штатов. Уже в детском саду американским детям рассказывают о дедушке-основателе наряду с изрядной дозой неправдивых легенд.

У Вашингтона не было деревянных зубов

В юности у Джи Даба была дурная привычка раскалывать грецкие орехи зубами, что нанесло им непоправимый ущерб к тому времени, когда он стал взрослым, но вопреки легенде его вставные зубы были сделаны не из дерева. На самом деле это было еще более грубо: их делали из человеческих зубов, вырванных изо рта бедняков в обмен на несколько монет или насильно отнятых у рабов и трупов. Он также иногда носил зубные протезы, сделанные из коровьих зубов, слоновой кости и свинца, но независимо от их происхождения, они были настолько болезненными, что он мог есть только мягкую пищу, такую как блины, суп и хлеб, если только он был нарезан на мелкие кусочки. На самом деле вставные зубы Вашингтона доставляли ему столько неудобств, что он редко улыбался.

Резиденция семьи Вашингтон на реке Раппаханнок

Инцидент с вишневым деревом так и не произошел

Один из самых популярных мифов о Джордже Вашингтоне состоит в том, что в детстве он ради забавы срубил вишневое дерево, и, когда ему противостояли, сказал отцу: «я не могу лгать». Впервые миф появился в 1800 году в книге «Жизнь Джорджа Вашингтона» Мэйсона Локка Уимса, который выдумал или преувеличил большую часть ее содержания, чтобы создать образ Вашингтона как образца добродетели в надежде, что обычные американцы последуют его примеру.

Подполковник Вашингтон проводит ночной совет в Fort Necessity

Вашингтон не был образцовым студентом и солдатом

Два старших брата молодого Джорджа учились в одной из лучших школ Англии, и Джордж планировал последовать за ними, когда он закончит свое начальное школьное образование, но смерть его отца, когда ему было 11 лет, положила конец его образовательным устремлениям. Его мать никогда больше не выходила замуж и полагалась на Джорджа, чтобы помочь с табачной фермой семьи. Будучи землемером и владельцем плантации, Вашингтон пользовался успехом, но его всегда смущало отсутствие образования.

Наши учебники истории оставляют у нас впечатление, что Джордж Вашингтон был великим полководцем, который редко проигрывал свои сражения, но на самом деле Вашингтон терпел поражения гораздо чаще, чем побеждал. Одно из его первых крупных поражений привело к войне между Францией и индейцами, когда Вашингтон, тогда офицер ополчения Вирджинии, прибыл в Западную Пенсильванию со 150 солдатами, получил известие, что французы разбили лагерь всего в нескольких милях отсюда, и проскользнул через лес примерно с 40 людьми для внезапного нападения.  Бой длился всего около 15 минут, и, в конце концов, один виргинец и дюжина французов были убиты, в том числе французский дворянин Жозеф кулон де Вилье, Сьер де Юмонвиль. Французы утверждали, что Джумонвиль был на дипломатической миссии, когда он был убит Джорджем Вашингтоном, и напряженность между американцами и французами росла до тех пор, пока не началась война. Даже во время войны за независимость войска Вашингтона терпели поражение за поражением.

Марта Вашингтон на основе портрета 1757 года Джона Волластона

Личная жизнь Вашингтона: это сложно

Жена Джорджа не была его первой любовью, и он не был ее первой любовью. Будучи неуклюжим подростком, Вашингтон влюбился в красивую молодую жену своего лучшего друга и покровителя Джорджа Ферфакса, но оказалось, что миссис Ферфакс отвечала на его привязанности не более чем дружбой и немалой жалостью. По словам историков, она взяла Вашингтона под свое крыло и научила его светским манерам и даже тому, как танцевать.

Тем временем Марта Дандридж вышла замуж за Дэниела Парка Кастиса в 1750 году, но всего семь лет спустя Миссис Кастис овдовела в свои 25. Два года спустя она обнаружила, что за ней ухаживают Вашингтон и Чарльз Картер, который был намного богаче и казался гораздо лучшей перспективой. В конце концов, она выбрала Джорджа, который стал отцом для двух детей Марты, но никогда не был отцом ни для одного из своих собственных. Историки подозревают, что из-за оспы Вашингтон был бесплоден.

Вашингтон на плантации, с Маунт-Вернон на заднем плане, Junius Brutus Stearns (1851)

Джордж Вашингтон – первый в Америке заводчик мулов

В 1785 году Вашингтон стал первым заводчиком мулов в Америке, получив от короля Испании Карла III племенного жеребца. Быстро поняв, насколько полезны мулы на ферме, он начал разводить их в Маунт-Верноне, развивая сельское хозяйство на юге Америки на десятилетия вперед.

Генерал Джордж Вашингтон подает в отставку, Джон Трамбулл, 1824

Вашингтон не хотел быть президентом

Когда война за независимость закончилась, Вашингтон надеялся на спокойную отставку с Мартой в Маунт-Верноне, но он все еще чувствовал призыв служить своей недавно созданной стране, поэтому он работал с Конституционным Собранием, чтобы разработать рамки для нового правительства Соединенных Штатов. Конституция еще не была ратифицирована, когда распространился слух, что Вашингтон является наиболее вероятным претендентом на пост президента. Он разрывался: он тосковал по простой жизни на ферме, но никогда не отказывался от своей страны, он принял президентство.

Вашингтон на смертном одре Юния Брута Стернса (1799)

Вашингтон боялся быть похороненным заживо

Во времена Вашингтона, когда его принимали за мертвого и хоронили заживо, это было недопустимо часто, и он так боялся этого, что попросил, чтобы его тело не хоронили в течение трех дней после его смерти, на всякий случай. В конце концов, это была обычная простуда, которая свалила человека, пережившего приступы малярии, оспы, дифтерии, пневмонии, дизентерии, чуть не утонувшего в ледяной реке, сжигающего здания и умирающего. Пули летели так близко, что рвали на нем одежду. Простуда превратилась в инфекцию горла, которую сегодня было бы легко вылечить антибиотиками, но в то время его возможности были ограничены, особенно кровопускание. Вашингтонские врачи выпили до 40% его крови, но, несмотря на их усилия (или, скорее всего, из-за них), он умер 14 декабря 1799 года.