Считается, что горы молодого возраста более высокие, а невысокие — горы с солидным возрастом, вершины которых сглажены тысячелетиями эрозии. Однако в связи с меняющейся топографией Земли о старых и юных горах говорить нельзя. Для того чтобы понять это, нужно узнать, что с горами происходит, сообщает Planet Today.

Джим Ван Орман, геофизик из Университета Кейс Вестерн Резерв в Огайо, сказал, что большая часть земной поверхности представляет собой активно растущие и спящие хребты, которые подвергались природной трансформации на протяжении миллиардов лет.

Образование гор происходит из-за движения тектонических плит. Во время столкновения друг с другом сходящихся плит одна находит на другую, и нижняя плита может поднять поверхность другой плиты, что и приводит к образованию массивных горных хребтов.

Примером такого столкновения являются Гималаи. При обратном действии, когда плиты наоборот расходятся, наблюдается поднятие магмы, которая заполняет появившиеся пустоты, образуя горы и долины, подобные тем, что находятся на западе США и северо-западе Мексики.

Геологическая служба США сообщает, что Аппалачи начали свое существование от сходящейся границы около 470 миллионов лет назад. Однако благодаря столкновению тектонических плит около 270 миллионов лет назад рост гор продолжился.

Последующие миллионы лет уничтожили первоначальную высоту гор. Как итог — те Аппалачи, которые сейчас можно наблюдать, это горы, образовавшиеся во время более позднего поднятия, омолодившего хребты. Именно подъем и падение высот затрудняет определение возраста гор и тогда на помощь археологам приходит радиоуглеродный анализ.