Гинкго билоба, или девичье дерево, считается одним из старейших видов живых деревьев в мире. Это растение родом из Китая и его легко узнать по веерообразным листьям.

Символ долголетия и жизнеспособности в Древнем Китае, листья, семена, плоды и орехи гинкго билоба использовались народными целителями для лечения самых разных болезней человека. К ним относятся болезни легких, такие как туберкулез, астма и бронхит, лейкорея (аномальные выделения из влагалища), диарея и кожные заболевания.

Однако, современные исследователи открыли другие лечебные применения этого древнего растения. В недавнем исследовании южнокорейские исследователи изучали нейрозащитные свойства гинкго билоба, о которых постоянно сообщалось в ряде исследований. Они специально сосредоточились на влиянии экстракта гинкго билоба (GBE) на гипоксическое повреждение ганглиозных клеток сетчатки (RGC), которые представляют собой нервные клетки, обнаруживаемые у поверхности сетчатки.

Гинкго билоба может защитить нейроны сетчатки от дегенерации, которая приводит к глаукоме

Окислительный стресс, вызванный недостаточным снабжением кислородом (гипоксия) и нарушением микрососудистого кровообращения, вовлечены в патогенез глаукомы. Глаукома — это медицинский термин, обозначающий группу заболеваний глаз, которые повреждают зрительный нерв. Расположенный в задней части глаза зрительный нерв отвечает за передачу зрительной информации в виде электрических импульсов в зрительные центры мозга.

Аномально высокое давление жидкости внутри глаза — причина номер один повреждения зрительного нерва. Когда это давление, также называемое внутриглазным давлением, становится слишком высоким, оно сдавливает зрительный нерв, вызывая гибель нервных клеток. Эта постепенная потеря нервных клеток вызывает появление слепых пятен в поле зрения человека — явный признак глаукомы. Хотя глаукома чаще всего встречается у пожилых людей, она может возникнуть в любом возрасте и является основной причиной слепоты у людей старше 60 лет.

Согласно предыдущим исследованиям, GBE показал нейропротекторную активность против окислительного стресса и нарушения кровообращения. Окислительный стресс является результатом дисбаланса между выработкой антиоксидантов и свободных радикалов; считается, что это происходит при глаукоме и способствует потере RGC, одного из пяти типов нейроно, присутствующих в сетчатке.

В своем эксперименте in vitro исследователи сначала вызвали окислительный стресс в RGC с помощью перекиси водорода (H2O2). Затем они обрабатывали клетки носителем (контроль) или EGb 761, стандартизированным GBE.

Между тем, в своем эксперименте in vivo исследователи вызывали гипоксическое повреждение зрительного нерва, зажимая зрительный нерв крыс зажимом из микросерфина, который накладывали без повреждения зрительного нерва. Затем они вводили животным в различных концентрациях EGb 761 или носитель внутрибрюшинно и измеряли плотность GC для оценки выживаемости клеток.

Исследователи сообщили, что по сравнению с RGC, обработанным носителем, ганглиозные клетки, обработанные 1 или 5 мкг / мл EGb 761, имели значительно более высокую выживаемость. Плотность RGC при обработке либо 100 мг / кг массы тела, либо 250 мг / кг массы тела EGb 761 также была значительно выше, чем плотность, измеренная после обработки носителем.

Основываясь на своих исследованиях, ученые пришли к выводу, что экстракт гинкго билоба обладает нейропротекторным действием против гипоксических повреждений, вызывающих глаукому.