Сумеречная зона океана, простирающаяся от 200 до 1000 метров под поверхностью, мало изучена. Но новое исследование Кардиффского университета предполагает, что жизнь могла зародиться там в период похолодания океана за последние 15 миллионов лет.

Жизнь в сумеречной зоне зависит от «морского снега» — органических частиц, плавающих с поверхности, — как основного источника пищи. Ученые обнаружили, что чем при более низких температурах океана, морской снег сохраняется дольше, что позволяет ему достигать больших глубин. Это означало, что разнообразие могло процветать в более глубоких водах, поскольку там был надежный источник пищи, идущий сверху.

«В ходе нашего исследования мы наблюдали свидетельства миграции видов с поверхности в все более глубокие районы океанов в течение 15 миллионов лет, что вызывало недоумение», — сказала палеонтолог д-р Флавия Босколо-Галаццо, соавтор книги.

«Температура воды оказалась ключом к разгадке тайны», — сказала соавтор исследования доктор Кэтрин Крайтон, разработавшая компьютерную модель, имитирующую развитие морского углеродного цикла во времени. «Внутренняя часть океана за этот период заметно остыла. Это имело охлаждающий эффект, а это означало, что тонущий морской снег дольше сохранялся и опускался глубже, доставляя пищу».

Чтобы изучить, как морская жизнь в сумеречной зоне менялась с течением времени, ученые взяли буровые керны из ила со дна океана для изучения окаменелого планктона. Они смогли установить глубину, на которой жили эти существа, а также то, насколько активно опускался морской снег вокруг них.

Сегодня на этой глубине обитает множество странных и замечательных существ, в том числе планктон, медузы, криль, кальмары и рыба, а огромное разнообразие и биомасса являются ключом к здоровью наших морей. Поэтому ученые обеспокоены тем, что текущее продолжающееся потепление океанов может повлиять на этот массив жизни и более широкие последствия для морских пищевых сетей.