Некоторые пауки, обитающие в домах Северной Америки, избегают строить сети в камерах, в которых недавно жили европейские огненные муравьи, сообщают 19 мая исследователи в Royal Society Open Science. По словам исследователей, муравьи, вероятно, оставлляют после себя химические следы. Это может сигнализировать об опасности для паукообразных, потому что муравьи иногда питаются пауками.  Такая реакция говорит, что насекомые могут быть источником естественных химикатов, отпугивающих пауков.

«Многие люди боятся пауков, и на рынке нет ничего надежного, что отпугивало бы их», — говорит Андреас Фишер, арахнолог из Университета Саймона Фрейзера в Бернаби, Канада.

Фишер и его коллеги поместили пауков-ложных черных вдов (Steatoda Grossa) в стеклянный контейнер с тремя соединенными камерами. С меньшей вероятностью паукообразные поселялись в пустых отсеках, в которых когда-то жили европейские огненные муравьи (Myrmica rubra). Другие виды пауков — черная вдова (Latrodectus hesperus), крестовик (Araneus diadematus) и — также испытывали отвращение к бывшим огненным муравейникам.

По словам Фишера, открытие является захватывающим, но еще не готово для использования в реальных условиях. «Я очень надеюсь, что люди не начнут заводить европейских огненных муравьев в свой сад, чтобы избавиться от пауков». Муравьи — агрессивные, «ужасающие вредители», от которых сложно избавиться. Другой вид огненных муравьев (Solenopsis invicta), обитающих в Южной Америке, является одним из самых дорогостоящих инвазивных видов в мире.

Команда планирует определить, какое химическое вещество пугает пауков, и выяснить, можно ли его сделать в лаборатории. Затем исследователи убедятся, что потенциальный отпугиватель пауков не токсичен и не является маяком для муравьев.