Exolaunch представила свою программу космических буксиров, включающую новую линейку революционных орбитальных транспортных средств (OTV), которые будут запускать спутники на пользовательские орбиты экологически безопасным способом — первым в своем роде в индустрии OTV. Испытания космического буксира и квалификация полета начнутся в 2022 году в рамках полетов SpaceX Falcon 9.

На сегодняшний день, когда на различных ракетах-носителях развернуто более 140 спутников, Exolaunch обладает отраслевым пониманием, которое можно использовать для разработки решений, адаптированных к потребностям клиентов и тенденциям рынка. Exolaunch под названием Reliant будет предлагать самую надежную платформу OTV на рынке с точки зрения производительности, полезной нагрузки, емкости и гибкости при выполнении орбитальных маневров.

Буксир Exolaunch оснащен инновационной экологически чистой силовой установкой, которая также обеспечивает высокое отношение тяги к массе и соответствует самым высоким стандартам экологической безопасности. В его конструкции также используются аддитивные технологии с использованием легких композитов из углеродного волокна и 3D-печати, что обеспечивает низкую массу и высокую рентабельность. В настоящее время Reliant выпускается в двух конфигурациях: Standard и Pro.

Стандартная конфигурация оптимальна для перемещения спутников на заданную высоту орбиты после того, как они были выведены с ракеты-носителя на заданную орбиту совместного использования. Например, используемая двигательная установка позволяет подниматься с 250-300 км до 550 км за один час, что значительно расширяет досягаемость существующих миссий для сообщества малых спутников.

Конфигурация Pro оснащена гибридной силовой установкой, которая сочетает в себе преимущества экологически чистой силовой установки и уникальные возможности электрической силовой установки. Reliant Pro позволяет клиентам не только изменять высоту орбиты, но и настраивать наклонение, LTAN / LTDN и выполнять фазирование орбиты для спутниковых группировок. Кроме того, он спроектирован таким образом, чтобы сходить с орбиты менее чем через два часа после завершения развертывания, сводя к минимуму риски космических столкновений и уменьшая орбитальный мусор.

«Наши заказчики и отрасль NewSpace все чаще нуждаются в выделенной инжекции и пользовательской орбите в их программах развертывания группировок, но до сих пор они были ограничены одной орбитой на запуск», — сказала Жанна Медведева, вице-президент по запуску Exolaunch. «Наша программа космических буксиров теперь будет предлагать клиентам несколько вариантов орбиты для развертывания малых спутников в любой конкретной миссии, обеспечивая более широкий доступ в космос и различные стратегии запуска группировок. Это также наш вклад в наращивание потенциала космической логистики — новой развивающейся ниши, которая приобретает все большую ценность в портфеле Exolaunch».

Reliant также установит стандарт для экологически безопасных OTV с возможностью установки модульных полезных нагрузок с целью решения растущей проблемы космического мусора. После безопасного вывода спутников на целевые орбиты важной задачей Reliant Pro будет сбор разрешенного космического мусора до спуска с орбиты, позиционируя Exolaunch в качестве ведущего игрока в содействии устойчивому использованию космоса.

«При разработке нашего OTV мы уделяли должное внимание руководящим принципам обеспечения устойчивости космического пространства и предотвращения образования космического мусора, постоянно думая о том, как мы можем внести позитивные изменения и выйти за рамки того, что было сделано, чтобы установить новый ориентир», — сказала д-р Ольга Стельмах-Дрешер, директор Exolaunch по политике и связям с правительством. «Имея это в виду, мы разработали функцию, которая позволит Exolaunch не только снизить риск образования космического мусора, но и уменьшить количество мусора на орбите при каждом запуске Reliant. Мы считаем, что эта специализированная услуга OTV будет пользоваться большим спросом у космических правительственных и межправительственных организаций, а затем и у частных лиц, когда такая практика будет установлена».

Космические буксиры Exolaunch совместимы с любыми ракетами-носителями, и их основная цель используется на Falcon 9 в рамках программы SpaceX SmallSat Rideshare. Это позволяет клиентам Exolaunch воспользоваться лучшими в своем классе индивидуальными услугами по запуску, оптимизацией затрат на запуск и гибким управлением миссией, а также предлагает доступ к настраиваемым орбитам в пределах досягаемости общей программы совместного использования с экологически ответственным способом. OTV Exolaunch полностью совместимы с его собственными проверенными в полетах технологиями развертывания, включая CarboNIX, масштабируемую и безударную систему разделения микроспутников нового поколения; EXOpod, ультрасовременное устройство для развертывания кубических спутников; EXOport, гибкий мультиспутниковый адаптер и секвенсор EXObox.