В сознании многих «политика» и «коррупция» являются синонимами, и они могут привести множество доказательств этой связи. Некоторые деятели мировой политики время от времени полагали, что лучше повозиться с результатами выборов, чем позволить голосам людей быть услышанными — от развешивания чеков до сговора и набивки урны для голосования. Однако, все они бледнеют по сравнению с президентскими выборами в Либерии 1927 года, которые заняли почетное место в Книге рекордов Гиннеса как самые коррумпированные и фальсифицированные выборы в истории.

История Либерии

Первая современная республика Африки, Республика Либерия, была основана в 1847 году как убежище для бывших американских рабов. Расположенная между Сьерра-Леоне, Кот-д’Ивуаром и Гвинеей, Либерия — небольшая страна. Географически это всего около 43 000 квадратных миль. Как и Соединенные Штаты, Либерию возглавляет президент, который избирается народом на всенародных выборах. Вы знаете, это было теоретически.

Президентские выборы 1927 года в Либерии

На президентских выборах 1927 года в Либерии действующий президент Чарльз Д. Б. Кинг, член Истинной партии вигов, баллотировался на третий срок, против Томаса Дж. Фолкнера, представляющего Народную партию. Кинг, ранее занимавший пост генерального прокурора и государственного секретаря страны, был впервые избран президентом в 1919 году.

Можно было подумать, что, будучи дважды избранным раньше, Кинг был бы более уверен в своих шансах, но что-то в кампании Фолкнера 1927 года его беспокоило. Может быть, дело в эффективности, с которой Фолкнер указывал людям, как часто действия Кинга наносят ущерб его собственной политике. Как бы то ни было, избирателям казалось, что гонка будет жаркой , но они понятия не имели, насколько смешной она может стать.

Избиратели Либерии

Стоит отметить, что пул избирателей в Либерии был необычно мал. В 1927 году женщинам еще не было предоставлено право голоса , поэтому только взрослые мужчины имели право голосовать на выборах того года. Ко дню выборов было зарегистрировано только 15 000 либерийцев , что делает результаты выборов особенно шокирующими.

После подсчета голосов Кинг был объявлен победителем, победив Фолкнера с большим отрывом. Для дважды избранного действующего президента это было бы не так уж удивительно, если бы не то, насколько велико это отставание. Согласно официальным данным, Фолкнер заработал около 9000 голосов — неплохая явка для аутсайдеров и, в частности, гораздо больше половины всех зарегистрированных избирателей Либерии, не говоря уже о тех, кто действительно голосовал.

Так как же Кинг победил? Ну, он каким-то образом получил около 243 000 голосов. Похоже, что в 1927 году страна достигла 1680% явки избирателей. Однако, маловероятно, что какое-то колдовство внезапно увеличило число избирателей Либерии на порядок в мгновение ока, поэтому не потребовалось много времени, чтобы выяснить, что результаты выборов были сфальсифицированы.

Падение короля

Несмотря на очевидную фальсификацию бюллетеней, Чарльз Д. Б. Кинг перешел на третий срок президентства без особой суеты, но Фолкнер не уклонился от политического внимания после фальсифицированных выборов. Возможно, он мало что мог сделать с выборами, но, к счастью, официальные лица, желающие украсть результаты выборов, обычно имеют и другие темные дела. Вскоре после этого он обвинил некоторых из высших членов Королевской партии истинных вигов в использовании рабского труда в своих собственных домах и продаже рабов испанской колонии.

Сначала администрация Кинга отказалась расследовать заявления Фолкнера и попыталась замять весь скандал под ковер, но у Лиги Наций этого не было. Они сформировали комитет для изучения обвинений, и, хотя они не смогли найти конкретных доказательств того, что кто-либо из Истинных вигов продавал рабов, было совершенно очевидно, что несколько лидеров Истинных вигов, включая президента Кинга и его вице-президента Аллена Янси, получали прибыль от принудительного труда в собственном доме. В 1930 году против Кинга было возбуждено дело об импичменте, но он ушел в отставку, прежде чем его успели снять. Пусть это станет уроком для любых политически настроенных читателей: те, кто живет в стеклянных домах, не должны открыто красть выборы.