Геологи считают, что на «медленном и тихом» участке разлома Сан-Андреас в американском штате Калифорния, когда-то в далеком прошлом происходили мощные подземные толчки, сообщает Science Alert. Разлом, разделивший штат на две части, был причиной самых разрушительных землетрясений в Соединенных Штатах Америки.

Но считалось, что существуют и спокойные регионы, вопреки близости разлома, не затронутые сейсмической активностью. Учёные провели исследование, которое продемонстрировало, что это не так, и даже эти тихие регионы все же были подвержены землетрясениям.

Самые катастрофические последствия землетрясения были в 1906 в Сан-Франциско и 1989 году недалеко от Санта-Круз. Как сообщают учёные, происходит это в месте соприкосновения Тихоокеанской и Североамериканской тектонических плит. Там, где северные и южные участки разлома прижимаются друг к другу с титаническими силами, высвобождаясь всплесками только тогда, когда небольшие участки уступают давлению. Между этими границами находится более спокойная часть разлома. Скорость перемещения пластин на этом участке примерно 26 миллиметров в год. И, как рассказали геологи, есть мало факторов, которые могут повлиять на остановку плит в этом регионе, поэтому риск возникновения землетрясения из-за накопившегося напряжения намного меньше. В этом регионе еще ни разу не было зафиксировано толчка магнитудой больше 6.

Также было проведено исследование изменений органических веществ, вызванных трением в породах и собранных глубоко в центральных частях разлома. Это дало понимание о возникших когда-то землетрясениях. А анализ изотопов указал на время происходивших катаклизм. Были выявлены признаки землетрясения на глубине более трех километров от поверхности и, судя по всему, магнитудой около 6,9. Некоторые из землетрясений произошли менее трех миллионов лет назад, что с геологической стороны не так уж и много, так как земная кора не может так быстро менять свои полосы.