Профессор психологии здоровья Дженнифер Хан-Холбрук и аспирантка Джессика Марино провели новое исследование, показывающее, что грудное молоко матерей, выздоровевших от COVID-19, содержит сильные антитела к вирусу.

Исследователи заявили, что в борьбе с глобальной пандемией существует острая необходимость в выявлении таких факторов, как специфические антитела SARS-CoV-2 в молоке, которые могут помочь придать иммунитет, особенно уязвимым новорожденным.

Поскольку грудное молоко содержит высокие уровни этих антител секреторного типа, кормление грудью матерей, выздоравливающих от COVID-19, может передать иммунитет младенцам, и есть шанс, что антитела очищенного молока могут быть терапией для взрослых, страдающих от COVID-19.

Исследование Хана-Холбрука сосредоточено на грудном вскармливании, и Марино, окончивший Калифорнийский университет в Мерседе со степенью психолога в 2016 году, был движущей силой этого проекта. Будучи аспирантом кафедры психологии здоровья Ph.D. В программе Марино основное внимание уделяется развитию и выражению материнского поведения. Она планирует изучить, как гормоны влияют на материнское поведение и влияние отношений между поколениями на здоровье матери и ребенка. Ее конечная цель — найти защитные материнские факторы, которые могут снизить риски для здоровья уязвимых детей.

Марино и Хан-Холбрук из Департамента психологических наук ответили на ряд вопросов о своем исследовании антител к грудному молоку:

Какой исходный исследовательский вопрос вы задали? Вы уже знали, что грудное молоко содержит антитела против SARS?

Когда мамы заболевают, грудное молоко иногда содержит антитела, которые помогают младенцам бороться с этим заболеванием. Антитела помогают вашей иммунной системе распознавать и уничтожать такие патогены, как COVID-19. Но COVID-19 — это совершенно новое заболевание, поэтому до того, как мы провели это исследование, никто не знал, будет ли грудное молоко от матерей, переболевших COVID-19, содержать антитела. Возможно, что еще более важно, мы также хотели провести это первое исследование антител, специфичных к COVID-19, в молоке, чтобы точно определить тип антител COVID-19, которые присутствуют, потому что некоторые типы антител обеспечивают более мощную защиту, чем другие.

Вы были удивлены результатами?

Мы были счастливы, но не удивлены, увидев, что все матери, выздоровевшие от COVID-19, имели антитела к COVID-19 в грудном молоке. Это хорошая новость, потому что она открывает дверь к использованию грудного молока от матерей, переживших COVID-19, для лечения тяжелобольных младенцев или предотвращения тяжелых заболеваний у уязвимых младенцев. Хотя наше небольшое исследование с участием 15 мам дает нам лишь представление о том, что, вероятно, является динамическим иммунным ответом, оно дает хорошую причину для продолжения изучения способности грудного молока лечить или предотвращать COVID-19 у младенцев. Мы также были рады, но не удивлены, обнаружив в молоке высокий уровень особого типа антител, называемого sIgA, который особенно эффективен при борьбе с заболеваниями, поражающими слизистую оболочку легких, такими как COVID-19.

Что нас удивило, так это то, что мы обнаружили иммунные соединения, которые реагировали на COVID-19, даже в молоке матерей из нашей контрольной группы, которые никогда не были инфицированы COVID-19. Это говорит о том, что грудное молоко может обладать некоторыми общими иммунными свойствами, которые помогают младенцам бороться с COVID-19, даже если матери никогда не были инфицированы этим заболеванием.

Кто еще принимал участие в этом исследовании?

Это исследование является результатом сотрудничества больницы Mount Sinai в Нью-Йорке и исследователей Калифорнийского университета в Мерседе. Доктор Ребекка Пауэлл, вирусолог из больницы Mount Sinai в эпицентре вспышки в Нью-Йорке, возглавляет исследование, работая с Алисой Фокс, Флорианом Краммером и Сьюзен Золла-Пазнер.

Какие конкретно были ваши роли?

Я ученый, но я также кормящая мама 6-месячного мальчика Уайлдера, поэтому мне очень хотелось провести исследование по изучению антител в грудном молоке к COVID-19. Но как психолог у меня не было всего опыта, необходимого для проекта. Итак, я немедленно связался с доктором Пауэлл, когда увидел, что она занимается исследованием антител к COVID-19 в материнском молоке, и спросил, чем мы можем помочь. Как психологи, которые годами изучали грудное молоко, г-жа Марино и я предложили свою помощь с человеческой стороной исследования. Наша команда из Калифорнийского университета в Мерседе помогает находить, отслеживать и управлять логистикой сбора домашнего молока в рамках огромного исследования, в котором приняли участие более 1600 женщин в США, хранящих молоко для этого исследования. Наша команда UC Merced также помогает создавать онлайн-опросы, которые будут отправляться участникам и помогать оформлять результаты для публикации. Мы оставляем все тесты на антитела опытным вирусологам.

Каковы следующие шаги для определения того, подходят ли эти антитела для лечения и / или вакцин?

Есть надежда, что мы сможем использовать молоко от вылеченных от COVID-19 матерей для лечения младенцев, борющихся с COVID-19. По-прежнему необходимо провести исследования, чтобы увидеть, насколько эффективны антитела к грудному молоку в качестве лечения, и определить потенциальные риски. Например, мы не знаем, может ли молоко от вылеченных от COVID-19 матерей все еще содержать вирус, который действительно может вызвать или усугубить инфекцию. Теоретически антитела к молоку можно очистить и использовать для лечения взрослых, хотя необходимо провести дополнительные исследования, чтобы увидеть, возможно ли это.

Молочные антитела, вероятно, не будут использоваться для разработки вакцин. Антитела из крови выздоровевших пациентов уже используются для лечения COVID-19. Следующим шагом будет сравнение эффективности антител в молоке с антителами в крови, потому что они совершенно разные. Молоко содержит гораздо более высокие уровни sIgA, чем плазма, и sIgA особенно полезен для защиты легких. Таким образом, возможно, что молочные антитела могут быть даже более эффективными при лечении COVID-19, чем антитела из плазмы. Кроме того, молоко содержит намного больше антител, чем кровь по объему, поэтому мы потенциально можем лечить больше людей с меньшим количеством донаций.

Если подтвердится, что молочные антитела могут стать лекарством, как скоро оно станет всеобщим применением?

Хотя есть веские основания надеяться на то, что грудное молоко может служить лечением от коронавируса для младенцев, нам еще далеко до разработки эффективной терапии. Но это может оказаться действительно важным для лечения COVID-19 в развивающихся странах, потому что люди могут легко получать молоко от выздоровевших мам, даже если у них нет других доступных методов лечения.

Одна реальная проблема при использовании сырого (неочищенного) грудного молока в качестве лечения заключается в том, может ли молоко выздоровевших матерей содержать активный вирус и действительно ухудшать состояние или вызывать инфекцию. Наука в этом вопросе ведется, и мы скоро узнаем, насколько велик риск передачи с грудным молоком. Если риск заражения низок, хорошая новость заключается в том, что получить молоко от доноров, выздоровевших от COVID-19, с помощью сильной глобальной кампании по найму будет несложно, особенно с учетом постоянно растущего числа инфекций во всем мире. Поскольку в молоке гораздо больше антител, чем в плазме, мы могли бы лечить большее количество младенцев меньшим количеством молока, чем если бы мы полагались только на донорскую плазму. Использование антител к грудному молоку в качестве лечения взрослых еще более далекое решение, потому что нам все еще нужно выяснить, как усовершенствовать молочные антитела, и мы гораздо меньше знаем о том, насколько хорошо взрослые люди реагируют на антитела к молоку.