При болезни Альцгеймера нейроны головного мозга умирают. В значительной степени ответственны за гибель нейронов определенные белковые отложения в мозге пораженных людей: так называемые бета-амилоидные белки, которые образуют сгустки (бляшки) между нейронами, и тау-белки, которые склеиваются внутри нейронов. Причины появления этих отложений пока неясны. Кроме того, у пораженных людей может наблюдаться быстро прогрессирующая атрофия, т.е. сокращение объема мозга. Следствием этого являются такие симптомы Альцгеймера, как потеря памяти, дезориентация, возбуждение и вызывающее поведение.

Ученые DZNE во главе с профессором Майклом Вагнером, руководителем исследовательской группы DZNE и старшим психологом клиники памяти университетской клиники Бонна, в ходе исследования обнаружили, что обычный средиземноморский режим питания с относительно большим потреблением овощей, бобовых, фруктов, злаков, рыбы и мононенасыщенных жирных кислот, таких как оливковое масло, могут защитить от белковых отложений в головном мозге и атрофии мозга. В этой диете мало молочных продуктов, красного мяса и насыщенных жирных кислот.

В исследовании приняли участие 512 человек, средний возраст которых составлял около семидесяти лет. 169 из них были когнитивно здоровыми, в то время как 343 были идентифицированы как имеющие более высокий риск развития болезни Альцгеймера — из-за субъективного нарушения памяти, умеренного когнитивного нарушения, которое является предвестником деменции, или отношений первой степени с пациентами, у которых диагностирована болезнь Альцгеймера. Исследование питания финансировалось кластером компетенции «Диета-тело-мозг» Федерального министерства образования и исследований Германии (BMBF) и проводилось в рамках так называемого исследования DELCODE DZNE, которое проводит общенациональные исследования на ранней стадии. болезни Альцгеймера — период до появления ярко выраженных симптомов.

«Люди второй половины жизни имеют постоянные пищевые привычки. Мы проанализировали, регулярно ли участники исследования придерживаются средиземноморской диеты — и может ли это повлиять на здоровье мозга», — сказал профессор Майкл Вагнер. Сначала участники заполнили анкету, в которой указали, какие порции из 148 различных продуктов они ели за последние месяцы. Те, кто часто ел здоровую пищу, типичную для средиземноморской диеты, например рыбу, овощи и фрукты, и лишь изредка употреблял такие продукты, как красное мясо, получили высокие баллы по шкале.

Обширная серия тестов

Затем ученые исследовали атрофию мозга: они провели сканирование мозга с помощью сканеров магнитно-резонансной томографии (МРТ), чтобы определить объем мозга. Кроме того, все испытуемые прошли различные нейропсихологические тесты, в которых изучались когнитивные способности, такие как функции памяти. Исследовательская группа также изучила уровни биомаркеров (измеренные значения) бета-амилоидных белков и тау-белков в так называемой спинномозговой жидкости (CSF) 226 субъектов.

Исследователи, возглавляемые Майклом Вагнером, обнаружили, что у тех, кто придерживается нездоровой диеты, патологические уровни этих биомаркеров в спинномозговой жидкости выше, чем у тех, кто регулярно придерживается средиземноморской диеты. В тестах на память участники, которые не придерживались средиземноморской диеты, также показали худшие результаты, чем те, кто регулярно ел рыбу и овощи. «Также была выявлена значительная положительная корреляция между более строгим соблюдением средиземноморской диеты и большим объемом гиппокампа. Гиппокамп — это область мозга, которая считается центром управления памятью. При болезни Альцгеймера он сокращается рано и сильно», — объяснил Томмазо Балларини, доктор философии, научный сотрудник исследовательской группы Майкла Вагнера и ведущий автор исследования.

Планируется продолжение исследования питания.

«Возможно, средиземноморская диета защищает мозг от отложений белка и атрофии мозга, которые могут вызвать потерю памяти и слабоумие. Наше исследование намекает на это», — сказал Балларини. «Но биологический механизм, лежащий в основе этого, необходимо будет выяснить в будущих исследованиях». В качестве следующего шага Балларини и Вагнер теперь планируют повторно изучить тех же участников исследования через четыре-пять лет, чтобы выяснить, как их питание — средиземноморское или нездоровое — влияет на старение мозга с течением времени.