По данным исследователей, число зависимых, у которых развились опасные для зрения глазные инфекции, увеличилось в четыре раза с 2003 по 2016 год.

«По какой-то причине, эти инфекции имеют тенденцию сказываться даже на хорошем зрении. Пациенты довольно часто его теряют», — сказал старший научный сотрудник доктор Дэвид Хинкль, доцент офтальмологии и визуальных наук в Университете Западной Вирджинии. «Даже если вы можете успешно вылечить инфекцию, вывести ее из глаза и искоренить, у пациентов часто остаются рубцы, из-за которых они не полностью восстанавливают свое зрение».

По словам Хинкля, эти глазные инфекции вызываются бактериями или грибками, которые проникают в кровоток через грязные иглы.

Он и его коллеги обнаружили устойчивый рост числа глазных инфекций среди наркоманов, который резко увеличился после 2010 года. Это год, когда регулирующие органы отметили рост злоупотребления лекарствами, отпускаемыми по рецепту, и предприняли шаги по ограничению назначения опиоидов, сказал Хинкль.

После этого опиоидные наркоманы, отпускаемые по рецепту, обратились к более дешевому и более доступному уличному героину и синтетическим опиоидам, таким как фентанил. По его словам, они обычно вводятся путем инъекций.

«Когда вы злоупотребляете наркотиками для внутривенного введения, люди часто используют ту же иглу, которую использовал кто-то другой, или они повторно используют эти иглы. Они не очищают свою кожу всякий раз, когда делают инъекции. Любые бактерии или грибки, которые есть на нашей коже, а у всех нас есть, могут очень легко попасть в вашу руку », — сказал Хинкль.

В период с 2003 по 2016 год, по федеральным данным, в США было госпитализировано почти 57 000 человек по поводу эндогенного эндофтальмита — инфекции крови, которая распространилась на глаза.

Исследователи обнаружили, что заболеваемость этими инфекциями среди наркоманов увеличилась в четыре раза — с 0,08 на 100 000 человек в 2003 году до 0,32 на 100 000 в 2016 году.

«У нас нет причин полагать, что ситуация меняется к лучшему», — сказал Хинкль. «Цифры растут и растут».

Патогены, попавшие в кровоток при внутривенном введении наркотиков, могут распространяться на множество различных органов, часто вызывая инфекции сердечных клапанов, головного мозга и других органов, заключают ученые.

По словам Розена, который не участвовал в исследовании, часто глаза являются одними из первых органов, которые заметно поражаются такой инфекцией.

«Мы видим это на ранней стадии глаза, потому что человек заметит ухудшение зрения, но это признак того, что инфекция распространяется и на другие части тела», — сказал он.

По словам Розена и Хинкля, бактериальная или грибковая инфекция чаще всего проникает в глаз через сосудистую оболочку — богатый кровью слой сосудов, который находится под ним и питает сетчатку.

«Глаз имеет очень высокий кровоток. Из-за веса глаз имеет самый высокий кровоток из всех частей тела. Инфекции очень часто попадают в заднюю часть глаза», — сказал Хинкль.

Попав в глаз, инфекция может распространиться на сетчатку и нанести непоправимый ущерб зрению.

«Сетчатка очень хрупкая. Это тонкая мембрана толщиной с лист бумаги, и на самом деле это ткань мозга. Чтобы потерять зрение, ненужно ничего делать — инфекция сделает это за вас и очень быстро», — сказал Розен.

По словам Розена, некоторые инфекции распространяются даже на прозрачный гель стекловидного тела, который заполняет глазное яблоко.

В худшем случае человек может полностью потерять глаз.

«У нас были пациенты, которым пришлось удалить глаз из-за опасений, что инфекция может распространиться за пределы глаза, в глазницу и обратно в мозг, что может привести к летальной инфекции», — сказал Хинкль.

«Лечение включает инъекции антибиотиков или противогрибковых средств в глаза, а также местное применение противомикробных препаратов», — рассказывает доктор Марк Бреаззано, доцент офтальмологии в Глазном институте Джона Хопкинса Уилмера в Балтиморе.

Также может потребоваться операция для удаления геля стекловидного тела, поврежденного инфекцией, добавил Бреаззано.

«Как правило, в таких случаях их зрение необратимо ухудшается. Восстановить его практически не возможно», — сказал он.

В этом исследовании не отмечалось, какие именно бактерии и грибки чаще всего поражают глаза опиоидных наркоманов.

Результаты были опубликованы 5 ноября в JAMA Ophthalmology.