Исследователи космоса из Университета Лестера обнаружили еще один уникальный факт о Сатурне, который делает эту планету уникальной среди видимых нам небесных тел. Оказывается, некоторые из его полярных сияний могут подпитываться не только из окружающей планету магнитосферы, но и за счет вихревых ветров, происходящих в атмосфере Сатурна.

На всех наблюдаемых учеными планетах, в том числе и на Земле, полярные сияния формируются только мощными токами, поступающими в атмосферу планеты из окружающей магнитосферы. Они вызваны либо взаимодействием с заряженными частицами Солнца, либо вулканическим материалом, вырванным со спутника, вращающегося вокруг планеты.

Еще в начале 2000-х годов, когда до планеты добрался исследовательский аппарат «Кассини», ученые заметили несоответствие скорости вращения Сатурна с предыдущими замерами. Однако тогда разгадки на резкую смену скорости исследователи найти не смогли.

Лишь сейчас при помощи обсерватории Кека на Гавайях исследователи, чем это вызвано. Они измерили инфракрасное излучение верхних слоев атмосферы Сатурна и нанесли на карту различные потоки его ионосферы. Эта карта показала, что некоторая часть полярных сияний на планете создаются при помощи высотных ветров в атмосфере. Они же отвечают за изменение скорости всей планеты.