Собаки могут быть в состоянии понимать, когда люди обманывают их, говорится в новом исследовании.

В частности, исследователи обнаружили, что собаки по-разному реагируют на ложную информацию, предоставленную им дезинформированным человеком, чем на человека, который откровенно лжет им.

Результаты исследования показывают, что у собак есть «теория разума», которую они используют, чтобы объяснить, что делают их владельцы. Дети обычно развивают эту способность примерно в 4 года.

«Хотя каждый владелец собаки думает, что его собака» понимает «его, такой сложный уровень рассуждений о психических состояниях других никогда не был научно продемонстрирован у собак», — написали старший автор Людвиг Хубер, руководитель отдела сравнительного познания в Исследовательском институте Мессерли в Вене, и ведущий автор Лукреция Лонардо, докторантка Исследовательского института Мессерли, в совместном электронном письме в Live Science.

Прошлые исследования, которые изучали, могут ли собаки понять обман, имели противоречивые результаты, сказали они. «И вообще, ученые до сих пор спорят, способны ли животные участвовать в так называемом» чтении мыслей», необходимом для обнаружения лжи, — пишут авторы.

Чтобы выяснить это, Хубер и Лонардо набрали 260 собак разных возрастов и десятков различных пород для эксперимента, который был основан на прошлых исследованиях на человеческих детях, человекообразных обезьянах и собаках. В ходе эксперимента собакам показали два непрозрачных ведра, в которых можно было хранить еду. Один экспериментатор всегда прятал еду в одном контейнере изначально. Но в половине испытаний она переносила еду во второй контейнер, прежде чем выйти из комнаты.

Тем временем второй человек, назвавшийся коммуникатором, внимательно следил за передвижениями прячущегося и рассказывал собакам, где искать еду, основываясь на том, что она видела. Во время первой фазы эксперимента собака не видела, где раньше была спрятана еда, но коммуникатор всегда говорил собаке правду. Для этого коммуникатор нагинаглся к ведру с едой, поднимал его, переводил взгляд с ведра на собаку и говорил: «Смотри, это хорошо, это очень хорошо.»

На втором этапе авторы проверили, как на выбор собаками ведра влияет поведение коммуникатора. В одном из тестов коммуникатор покинул комнату, наблюдая, как прячущийся кладет еду в первое ведро. Как только коммуникатор покидал комнату, второй человек переносил еду в другое ведро (другими словами, коммуникатор этого не видел). В другом тесте коммуникатор присутствовал при перемещении пищи из первого контейнера в следующий. В обоих тестах коммуникатор говорил собакам есть из первого ведра, глядя на это ведро и говоря, что оно хорошее.

Большинство собак выбрали ведро с едой. Но они обнаружили, что больше собак выбирали ведро, на которое указывал коммуникатор, если коммуникатора не было в комнате, когда другой человек изменял местоположение еды. (В этом случае коммуникатор думал, что-то, что они советовали, было на самом деле правдой.)

«Поскольку все больше собак отказывались следовать за человеком-информатором, который знает, где находится еда (в отличие от того, кто этого не знал), но все еще указывал на пустую чашку, мы подумали, что собаки, возможно, поняли, что ее предложение» обманчиво»», — писали авторы в электронном письме. И собаки, возможно, восприняли неверное предложение «дезинформированного» коммуникатора как ошибку «доброй воли», говорится в исследовании.

«Мы ожидали найти противоположную картину результатов для большинства собак», — рассказали авторы. «Мы рассудили, что собакам, возможно, было любопытно проверить, почему знающий экспериментатор впервые предложил не тот контейнер.» В конце концов, именно так вели себя человеческие младенцы и обезьяны в прошлых исследованиях, проверявших сходные условия.

Однако до сих пор не ясно, почему многие собаки следуют за коммуникатором, а не доверяют собственным глазам. В первой части испытания коммуникатор всегда говорил собакам правду о том, где была спрятана еда, чтобы они могли построить с ней доверительные отношения, сказал Хубер. Или у собак могли быть другие причины для этого. «Это всего лишь предположения, и точные причины, по которым собаки делают неоптимальный выбор под влиянием человека, до сих пор неизвестны», — сказал Лонардо.

Интересно, что одна из пород, терьеры, чаще игнорировала внушение ошибающегося коммуникатора, чем вводящее в заблуждение внушение коммуникатора, находившегося в комнате.

Это «кажется, не согласуется со способностью обнаруживать человеческих «мошенников»», — пишут авторы. — Следовательно, необходимы дальнейшие исследования, чтобы точно определить реакцию различных пород на различные намерения человека.» Исследователи планируют новые исследования, чтобы проверить, в какой степени собаки могут понимать такие психические состояния человека.

Полученные результаты были опубликованы в журнале Proceedings of the Royal Society B.