Исследователи из Бразилии предполагают, что литий потенциально может остановить прогрессирование болезни Альцгеймера. В исследовании, опубликованном в журнале Current Alzheimer Research, они писали, что память пациентов с болезнью Альцгеймера стабилизировалась после приема небольших доз лития. Команда также сообщила, что литий замедляет старение клеток мозга. Хотя исследования все еще продолжаются, они с оптимизмом смотрят на то, что их результаты дают решающее значение для понимания болезни Альцгеймера, болезни, которая остается малоизученной.

Изучение лития при болезни Альцгеймера

Исследование началось после того, как соавтор Мариельза Нуньес, врач из Школы медицинских наук Санта-Каса-де-Сан-Паулу, заметила, что у пожилых пациентов, принимавших микродозы лития в качестве пищевой добавки, улучшалась память.

После этого Нуньес и ее коллеги-исследователи привлекли группу пожилых пациентов с болезнью Альцгеймера, чтобы они попробовали эту терапию. Половина пациентов принимала 300 мкг лития ежедневно, а другая половина принимала плацебо. Все участники регулярно проходили когнитивные тесты в течение 18 месяцев.

В ходе исследования исследователи обнаружили, что те, кто принимал литий, стабильно показывали хорошие результаты в тестах, в то время как те, кто принимал плацебо, показывали прогрессию хуже.

«Память пациентов, получавших литий, стабилизировалась с третьего месяца [и далее]. Показатели другой группы снизились», — сказала соавтор Таня Виль из Университета Сан-Паулу.

Виль сказал, что они продлили период лечения, чтобы увидеть, сохраняется ли наблюдаемый эффект. Когда это произошло, они начали вводить литий всем участникам.

Литий может замедлить старение клеток

Чтобы дополнительно проверить влияние лития на болезнь Альцгеймера, исследователи создали имитацию клеток мозга, генетически преобразовав взрослые клетки крови в астроциты — наиболее распространенный тип клеток в центральной нервной системе. Они обработали некоторые из астроцитов литием и сравнили их с необработанными.

«Мы заметили, что старение значительно снизилось в культурах, получавших литий», — сказал Виль. Она добавила, что клеточное старение является одним из ключевых факторов, вызывающих болезнь Альцгеймера и другие нейродегенеративные заболевания.

Во втором эксперименте — на этот раз с участием пожилых мышей — исследователи обнаружили, что животные, получавшие литий с раннего возраста, обладали лучшей памятью и более низким уровнем тревожности. Виль сказал, что эти два эффекта связаны, поскольку повышенная тревожность связана с потерей памяти в пожилом возрасте.

Исследователи планируют использовать литий в нескольких последующих исследованиях, чтобы проверить различные гипотезы болезни Альцгеймера. Например, чтобы определить, может ли он обратить вспять клеточное повреждение, вызванное окислительным стрессом, ключевым фактором клеточного старения, они планируют испытать литий на клетках мозга с окислительным повреждением, вызванным перекисью водорода.

«Различные виды старения мозга могут привести к болезни Альцгеймера. Мы хотим увидеть, как далеко мы можем защитить клетки литием », — пояснил Виль.

Результаты их второго эксперимента были представлены на 34-м ежегодном собрании Федерации бразильских обществ экспериментальной биологии, которое проходило в Сан-Паулу в 2019 году.

Другое исследование на животных, опубликованное в Journal of Alzheimer’s Disease, показало, что микродозы лития потенциально могут принести пользу людям с ранней доклинической болезнью Альцгеймера. Исследователи из Университета Макгилла в Канаде заявили, что литиевая терапия улучшает рабочую память у мышей, а также снижает маркеры воспаления мозга и окислительного стресса. Литий также уменьшал количество бета-амилоидных бляшек, которые связаны с болезнью Альцгеймера.

Литий уже применяли для лечения психических расстройств. Фактически, пациентам с биполярным расстройством I типа обычно назначают 60 миллиграммов лития в день, чтобы помочь справиться с их состоянием. Основываясь на этих новых открытиях, кажется, что литий способен принести больше пользы для мозга, чем считалось ранее.