Для американских детей тележка Radio Flyer  является таким же основной игрушкой детства, как Лего и куклы Барби. Она был частью Америки более века, и ее история – классическая история иммигранта, достигшего американской мечты.

Антонио Пасин

Тележка Radio Flyer была невероятным детищем Антонио Пасина, сына краснодеревщика, который родился в Венеции, Италия, в 1898 году. Жизнь для семьи Пасин была борьбой. В 1913 году, когда Пасину было всего 16 лет, семья продала свои столярные инструменты и купила билет на корабль, направлявшийся в Соединенные Штаты. Пасин пытался построить новую жизнь в Нью-Йорке, но работы было мало, поэтому он переехал в Чикаго, снял крошечную мастерскую и на последние деньги купил деревообрабатывающие инструменты в надежде прокормить себя изготовлением деревянных шкафов для фонографов. Когда дела шли медленно, Пасин чинил пианино, копал канавы и мыл сельдерей, чтобы подзаработать.

Будучи таким мобильным, Пасин построил свою первую маленькую низкую тележку для перевозки своих инструментов, но а привлекла внимание некоторых своих клиентов, которые хотели такие же тележки для своих детей. В 1917 году он начал делать тележки, названные им Liberty Coasters, чтобы продавать их как детские игрушки, и вскоре спрос на Liberty Coasters был настолько высок, что Пасин отказался от своих столярных амбиций и сосредоточился исключительно на тележках. К 1923 году он начал работать со сталью вместо дерева и красить металлические тележки в ярко-красный цвет.

Маленькая девочка с тележкой Radio Flyer около 1955 года

Компания Radio Steel & Manufacturing Company

В 1930 году Пашин модернизировал свой завод, который с тех пор вырос в компанию Radio Steel & Manufacturing, с автоматикой и сборочными линиями, которые могли производить больше детских тележек, чем когда-либо прежде. Он также переименовал их в «Radio Flyer» в честь Гульельмо Маркони и Чарльза Линдберга, которыми восхищался.

Для Всемирной выставки 1933 года в Чикаго Пасин заказал 45-футовую деревянную и гипсовую статую ребенка, едущего на одной из своих тележек, и установил у ее основания киоск, где продавал посетителям ярмарки миниатюрные копии радиофлаеров по 25 центов за штуку. Он продал более 100 000 мини-тележек, и ярмарка сделала Radio Flyer национально признанным брендом.

Дети, использующие тележку Radio Flyer, велосипед Radio Flyer около 1960 года

Вторая мировая война и успех в пригородах

Хотя компания Radio Steel & Manufacturing была вынуждена переключиться с производства детских стальных тележек на производство стальных изделий для военных действий между 1942 и 1945 годами, послевоенная экономика и культура предвещали беспрецедентный успех для тележек Radio Flyer. Семьи массово убегали в пригороды вместе с младенцами, которых нужно было возить на тележках по своим делам или самостоятельно передвигаться на трехколесных велосипедах и скутерах.

Сегодня компания – с тех пор переименованная в «Radio Flyer» – все еще существует в Чикаго и управляется внуком Пасина, Робертом. В 2015 году Fortune назвала его одним из 25 лучших мест для работы.