В наши дни шоколад — популярное сладкое лакомство, и каждый приближающийся праздник — еще один повод полакомиться шоколадом в различных формах и видах. Без него не было бы ни тортов, ни пирожных, а пломбир с горячей помадкой был бы просто ванильным мороженым с вишенкой сверху. Но чего многие люди не знают, так это того, что шоколад на самом деле начинался как горький напиток.

Шоколад — пища богов

Шоколад получают из зерен растения какао, не путать с какао, которое представляет собой порошкообразную форму шоколада. Считается, что сам термин “шоколад” произошел от ацтекского слова “шокоатль”, которое является названием горького напитка, который варили из какао-бобов. Дерево какао на латыни называется Theobroma cacao, что означает “пища богов”.

Долгое время считалось, что шоколад существует уже около двух тысяч лет; однако недавно обнаруженные данные свидетельствуют о том, что его производили еще в 1900 году до нашей эры на территории современной Мексики. В Гондурасе была раскопана керамика со следами остатков какао, датируемая 1400 годом до нашей эры.

Процесс производства

Древние жители Мезоамерики, к которым относились цивилизации ольмеков, майя и ацтеков, ферментировали и обжаривали бобы, прежде чем измельчить их в пасту. Затем эту пасту варили с добавлением воды, меда, ванили и различных специй. Считалось, что созданный ими шоколадный напиток обладает духовными качествами, поскольку обладает свойствами, улучшающими настроение. В результате майя поклонялись богу какао, а шоколад считался божественным и употреблялся только правителями, воинами, священниками и знатью во время священных церемоний рождения, брака и смерти. Во время жертвоприношений жертвы, которые были слишком подавлены, чтобы присоединиться к ритуальному танцу перед смертью, пили из тыквы шоколад, смешанный с кровью предыдущих жертв, чтобы улучшить свое настроение.

Шоколадные бобы как валюта

В четырнадцатом веке ацтеки захватили большую часть Мезоамерики. Поскольку центр их цивилизации находился в засушливых высокогорьях Мексики, они не могли выращивать какао-бобы самостоятельно. Вместо этого они начали торговать ими с майя. Они так ценили какао-бобы, что использовали их в качестве валюты: одна курица-индюшка стоила сто бобов. С другой стороны, тамале стоил всего один боб. Многие утверждают, что правитель ацтеков шестнадцатого века Монтесума выпивал галлоны шоколада каждый день, потому что думал, что это повысит его либидо. Согласно легенде, Монтесума приветствовал испанского конкистадора Эрнана Кортеса, который принял его за бога, банкетом, на котором был шоколадный напиток. Вместо того, чтобы вернуться с серебром и золотом, за которыми они прибыли в Мексику, исследователи вернулись с шоколадом.

Лакомство для элиты

Но шоколад не сразу пришелся по вкусу европейским исследователям, один из которых назвал его “горьким напитком для свиней”. Однако вскоре они обнаружили, что могут сделать его вкуснее, добавив тростниковый сахар и корицу. После этого он быстро завоевал популярность и из-за дороговизны его импорта стал символом богатства, поскольку только элита могла себе это позволить. Однако Испания тщательно хранила его в секрете до свадьбы дочери испанского короля Филиппа III с королем Франции Людовиком XIII в 1615 году. Впоследствии его популярность распространилась по всей Европе, и считалось, что он обладает питательными и лечебными свойствами. Но он оставался роскошью, которую могли позволить себе только богатые, до изобретения парового двигателя в восемнадцатом веке.

Создание твердого шоколада

В 1828 году голландский химик Коэнраад Йоханнес ван Хаутен изобрел какао-пресс, который удалял какао-масло из обжаренных бобов, а затем измельчал остатки в мелкий порошок. Затем порошок, который стал известен как голландское какао, можно было смешивать с жидкостями и другими ингредиентами и разливать в формы. Это привело к созданию твердого шоколада. Это также снизило производственные затраты, сделав шоколад более доступным. В 1847 году Джозеф Фрай из британской шоколадной компании J.S. Компания Fry & Sons создала первую плитку шоколада, добавив какао-масло обратно в голландское какао и добавив сахар. К 1868 году компания Cadbury уже продавала коробки шоколадных конфет, а несколько лет спустя появилась компания Nestle с молочным шоколадом. В 1879 году Родольф Линдт изобрел конширующую машину, которая улучшила текстуру и вкус, сделав его более мягким и сливочным.

Шоколад был настолько ценным в Америке, что во время войны за независимость его часто использовали вместо солдатского жалованья. Хотя что-то подобное не сработало бы в современном обществе, шоколад остается ценным товаром, и средний американец потребляет двенадцать фунтов его в год. По оценкам, ежегодно на шоколад во всем мире тратится более 75 миллиардов долларов, хотя большая часть шоколада сегодня содержит больше сахара и добавок, чем какао. Тем не менее, шоколад премиум-класса по-прежнему можно найти у независимых производителей шоколада, а также у крупных компаний, таких как Hershey’s, которые расширили свои продуктовые линейки, приобретя мелких кустарных производителей, таких как Scharffen Bergere и Dagoba.