В том, что может стать революционным открытием, команда физиков из итальянской лаборатории XENON, возможно, впервые обнаружила частицы темной энергии. Находка основана на результатах, полученных детектором XENON1T, расположенным в глубокой подземной лаборатории в Италии, во время эксперимента, первоначально предназначенного для поиска частиц темной материи, а не темной энергии.

Отдельная исследовательская группа, возглавляемая физиками из Кембриджа и включающая ученых со всего мира, опубликовала исследование анализируя некоторые результаты совместной работы, опубликованные в журнале Physical Review D в прошлом месяце.

Темная энергия и темная материя называются темными, потому что они обычно ненаблюдаемы. Несмотря на это, считается, что они составляют подавляющее большинство вещей в нашей вселенной. Согласно наиболее общепринятым представлениям современной физики, та материя и энергия, которые мы можем видеть и чувствовать – из которых состоим мы все, Земля и Солнце, – составляют менее 5% от общего объема вещества Вселенной. Темная материя составляет более четверти, а оставшиеся две трети — темная энергия. Темная материя — это то, что восполняет отсутствие гравитации в наших галактиках, удерживая их всех вместе, а темная энергия объясняет ускоряющееся расширение Вселенной.

Способность обнаруживать частицы темной разновидности (вещества или энергии) экспериментально подтвердит давние предсказания теоретической физики и предоставит нам отправную точку для изучения захватывающей новой науки. Результаты, полученные XENON1T, который ищет частицы темной материи, создавая набор обстоятельств, при которых они с наибольшей вероятностью будут взаимодействовать с обычной материей (например, атомами элемента XENON), интригуют, но должны быть проверены будущими исследованиями, потому что “такого рода эксцессы часто являются случайностями…” по словам соавтора исследования доктора. Лука Виснелли из Итальянской национальной лаборатории Фраскати, в пресс — релизе Кембриджского университета. С другими исследователями, работающими над той же проблемой, и постоянными обновлениями в XENON1T, эта проверка может произойти “в течение следующего десятилетия”. И, возможно, есть веские основания надеяться на скорое подтверждение обнаружения темных частиц: в конце концов, Виснелли заключает, что “время от времени случайности также могут привести к фундаментальным открытиям”.