С 1899 года аспирин рекламируется как чудо-лекарство, но люди используют естественную форму аспирина по крайней мере с 2500 года до нашей эры. Что вообще такое аспирин?

Древний аспирин

Аспирин производится из салициловой кислоты, –вещества, содержащегося в деревьях и кустарниках вида Spiraea, к которым относятся ивы, таволга и мирт. На самом деле название аспирин происходит от слова Spiraea. Древние люди быстро узнали, что жевание коры ивы облегчает их боли, а чай, приготовленный из нее, уменьшает лихорадку. Древние ассирийцы и шумеры отмечали, что мирт и ива эффективно лечат ревматические заболевания, такие как артрит, а врачи Древнего Египта рекомендовали кору ивы для больных, опухших суставов. Сам древнегреческий философ и врач Гиппократ признавал кору и листья ивы лекарством от лихорадок и болей. Он даже рекомендовал его чтобы облегчить боль при родах.

Феликс Хоффман

Новое открытие Аспирина

В середине 1700-х годов священнослужитель Англиканской церкви по имени Эдвард Стоун заново открыл целебные свойства производных спиреи. Ему приписывают идентификацию активного ингредиента растения, салициловой кислоты, после создания порошка, который излечивал головные боли и другие недуги. Французский фармацевт Анри Леру стал первым, кто выделил салициловую кислоту в 1829 году, но его продукт был сильным и горьким, вызывая рвоту, тошноту и даже кровотечение и комы у пациентов. Достаточно много лет спустя (в 1897 году, если быть точным) немецкий химик Феликс Гофман и Артур Эйхенгрун разработал метод превращения салициловой кислоты в более мягкое химическое вещество, называемое ацетилсалициловой кислотой.

Хоффман и Эйхенгрун запатентовали свой процесс и продали его Байеру, который переименовал полученное лекарство в «Аспирин», хотя компания потеряла свою торговую марку во время Первой мировой войны, когда их активы были захвачены союзными войсками. Впервые упакованный в виде порошка, но превратившийся в привычную таблетку к 1915 году, аспирин рекламировался как новое чудо-лекарство, рекомендованное врачами для всего, от менструальных спазмов до зубной боли.

Григорий Распутин

Современный аспирин

Конечно, мы знаем, что некоторые вещи слишком хороши, чтобы быть правдой. Несмотря на то, что аспирин имеет много полезных применений, он также может вызвать кровотечение в желудке, кишечном тракте и мозге. Об этом не было известно до тех пор, пока врачи, лечившие маленького сына российского царя Николая Алексея Романова, не предложили ему аспирин от гемофилии. Как вы можете себе представить, это не помогло, поэтому царица отказалась от врачей в пользу своего гуру, мистического целителя Распутина. После того как он посоветовал ей прекратить принимать аспирин и перейти на режим духовного исцеления, она поверила ему. Неортодоксальный подход Распутина к оздоровлению ребенка, но, вероятно, дело было только в аспирине.

В 1948 году американский врач и исследователь доктор Лоуренс Крейвен предположил, что аспирин полезен для сердечных пациентов, и почти 40 лет спустя Нобелевская премия по медицине была присуждена группе исследователей, которые продемонстрировали ингибирование аспирином способности организма вырабатывать простагландины – гормон, который образует сгустки, способные привести к сердечным приступам. Сегодня аспирин используется для профилактики сердечных заболеваний, колоректального рака и инсультов, а также для облегчения боли и снижения температуры. Неплохо для дерева.