Катаракта — одно из самых частых болезней глаз в мире. При этом процессы, которые приводят к появлению этого заболевания, точно пока не известны. Команда ученых пришла к выводу, что состав белкового раствора может играть важную роль в возникновении катаракты. А подобное умозаключение, пусть и противоречит устоявшемуся мнению в этой области, может помочь в профилактике болезни в будущем.

Клетки хрусталика содержат концентрированный раствор прозрачного белка. «Однако, если баланс этих белков нарушается, они слипаются и линза становится мутной», — говорит исследователь Йоханнес Бюхнер из кафедры биотехнологии в TUM. Это приводит к состоянию, известному как катаракта.

Причины помутнения могут разниться. Ведь формирование белков хрусталика происходит в эмбрионе и с годами они не заменяются на новые. Поэтому происходит накопление различных повреждений, что в конце концов и приводит к помутнению хрусталика. Именно поэтому катаракта образуется чаще в старческом возрасте. Но у ряда людей присутствует генетическая предрасположенность к заболеванию глаз, из-за которой белки начинают мутировать. В этих случаях катаракта присутствует при рождении или появляется в детстве.

Немедленное удаление нестабильных белков

Ученые изучили линии мышей, пораженных наследственной катарактой. Они работали с исследовательской группой, окружавшей Йохена Грау, эксперта по глазным линзам, который до 2019 года был профессором Института генетики развития в Helmholtz Zentrum München.

До сих пор ученые считали, что лишь белки глаза с дефектом взаимодействуют друг с другом и образуют сгустки. Но теперь команда Бюхнера доказала, что у мышей с «генетической катарактой» этого не было. «Мы заметили, что в хрусталике не содержалось мутировавших белков», — говорит Бюхнер. «Они сразу устраняются». А вот «здоровые» белки начинают слипаться. «Наша модель, основанная на этих новых открытиях, говорит, что важен баланс между различными белками или их соотношением друг к другу. Когда один из этих компонентов отсутствует, остальные взаимодействуют и образуют сгустки».

Важный этап лечения катаракты

Было проведено множество исследований, чтобы понять причины катаракты. «Но никогда раньше не проводилось такого всестороннего исследования линз у мышей, сравнивая дикие популяции и мутанты», — говорит Бюхнер. Новые идеи — важный шаг в поиске новых методов лечения катаракты. Самый распространенный метод — хирургическое вмешательство, при котором в глаз вживляют искусственные линзы.

«Если вы точно понимаете, что происходит, вы также можете подумать о том, как можно использовать лекарства, чтобы нарушить плохие взаимодействия», — говорит Бюхнер. «Но нам предстоит пройти долгий путь — и сначала нам нужно показать, что предлагаемая модель также применима к хрусталику человеческого глаза».