По оценкам исследователей, каждый седьмой аккаунт в Твиттере может быть не чем иным, как программными «ботами», а не отдельными лицами или организациями, органично использующими платформу микроблогов. Тематический обзор этой ситуации предлагается группой из Индии в издании International Journal of Internet Technology and Secured Transactions.

Росарио Гилмари, Акила Венкатесан и Говиндасами Вайяпури из инженерного колледжа Пондичерри объясняют, как Твиттер-боты используют API сервиса (интерфейс прикладного программирования) для выполнения таких задач, как «упоминания», «лайки», «ретвиты» и публикации обновлений сами часто используют трендовые темы и «хэштеги».» Некоторые боты создаются для совершенно невинных целей пользователями, но часто боты создаются для искусственного повышения или очернения активности других, законных учетных записей, для распространения дезинформации, пропаганды и другого проблемного контента и даже для распространения вредоносных программ через фишинговые ссылки, встроенные в твиты.

Важно, чтобы поставщик услуг и пользователи знали о существовании вредоносных и нежелательных ботов Twitter и поддельных учетных записей. Таким образом, обзор очень своевременен и может способствовать разработке инструментов для обнаружения этих ботов. Команда подробно обсуждает природу и характеристики твиттер-ботов в рамках следующих категорий, основанных на их активности: фальшивые подписчики, социальные спам-боты, загрязнители контента и киборги. В рамках категории social spambot они также выделяют две другие категории ботов: убедительные и прогрессивные.

В группе социальных ботов мы видим широко распространенную проблему дезинформации и пропаганды, распространяемой третьими лицами со злым умыслом повлиять на невольных пользователей в их мнениях и намерениях голосовать на политических выборах и референдумах. Именно эти твиттер боты потенциально могут иметь самые длительные и негативные последствия на общество, особенно когда те, кто контролирует ботов, являются мошенническими актерами и даже государственными актерами. Команда сообщает, что от 9 до 15 процентов аккаунтов Twitter, по оценкам, являются социальными ботами. К сожалению, те, кто контролирует этих ботов, хорошо осведомлены о современных методах обнаружения и разрабатывают лучшую маскировку для своей деятельности в ответ на защитные меры, принимаемые пользователями и поставщиком услуг.