Дикие китайские горные кошки не являются предками домашних кошек, но эти два типа кошачьих по-прежнему обмениваются генами. ДНК диких кошек вписана в гены некоторых домашних кошек, живущих на Цинхай-Тибетском плато, но смешение генетического материала насчитывает всего пару десятков поколений, сообщают исследователи в Science Advances.

Кошки и люди жили вместе в Китае не менее 5300 лет, однако предыдущие генетические исследования кошачьего одомашнивания не включали ДНК восточноазиатских кошек. Поэтому исследователи задались вопросом, вносили ли горные кошки когда-либо свою лепту в гены китайских домашних животных. Да, команда обнаружила, но короткое время спаривания горных и домашних кошек предполагает, что китайские домашние кошки произошли из других мест, вероятно, с Ближнего Востока.

Шу-Цзинь Ло, генетик из Пекинского университета в Пекине, и ее коллеги пришли к такому выводу после того, как сравнили ДНК 27 китайских горных кошек, 239 китайских домашних кошек и четырех азиатских диких кошек. Исследователи не встречали неуловимых китайских горных кошек в дикой природе; Вместо этого они взяли образцы из музейных шкурок, трупов погибших на дорогах животных и животных зоопарка. Однако команда собрала образцы у домашних кошек. Деревенские китайские кошки приходят и уходят, когда им заблагорассудится, поэтому «О, его еще нет дома, так что подождем час», — вспоминает Ло.

Анализ показал, что ДНК домашних кошек несет в себе следы генетики горных кошек 30 поколений назад. Причина «на самом деле довольно очевидна, но никто об этом раньше не думал», — говорит Луо. Домашние кошки прибыли на Цинхай-Тибетское нагорье в 1950-х годах, скорее всего, они были привезены сюда ханьскими китайскими мигрантами. По словам Луо, данные переписи показывают всплеск численности населения в регионе 70 лет назад, совпадающий с самыми ранними признаками гибридизации диких и домашних кошек.

Y-хромосомы домашних кошек содержат подсказки об этих встречах, неся гены, которые могут попасть в генофонд только через отцов горных кошек. По словам Луо, самцы китайских горных кошек, кажется, крадутся в деревни и спариваются с домашними кошками, а не наоборот. Но ее команда не просто изучает генетику кошек, чтобы понять их историю. В Шотландии генетическая самобытность европейских диких кошек была почти полностью уничтожена путем скрещивания с одичавшими кошками. Ло и ее коллеги подозревали, что они могут обнаружить аналогичные эффекты у китайских горных кошек.

Команда не обнаружила домашних кошек, проникающих в популяцию горных кошек. Но это не значит, что этого не происходит. С большим количеством образцов ДНК будущая работа может показать, что гены уже передаются в обоих направлениях. «Я не уверена, что это идет только в одном направлении», — говорит Ева-Мария Гейгл, палеогенетик из CNRS в Париже.

Современное скрещивание может угрожать сохранению китайских горных кошек в долгосрочной перспективе. По словам Луо, гены домашних кошек могут ослаблять или отменять черты, которые делают горных кошек хорошо приспособленными к большим высотам.