Цинхай-Тибетское нагорье — самое высокое в мире и самое крупное в Китае. Находится на юго-западе страны и занимает четверть территории континентального Китая, это примерно 2,5 миллиона квадратных километра. Его называют «крышей мира», «третьим полюсом» и «водонапорной башней Азии».

Оно также является средой обитания для редких животных и растений. Цинхай-Тибетское нагорье характеризуется огромным количеством видов растений, произрастающих только в этом регионе. Проведенный статистический анализ показал, что из 12 000 видов двадцать процентов сосудистых растений уникальны, и не встречаются больше нигде в мире. Его считают ключевым барьером экологической безопасности в Китае.

Лю Цзяньцюань, ученый из университета Ланьчжоу, считает, что богатому видовому разнообразию Цинхай-Тибетскому нагорья поспособствовало географическая изоляция, естественный отбор и гибридизация. Вполне вероятно, что плато стало «эволюционной колыбелью» в результате бурного развития разнообразных видов, обусловленного географической изоляцией, сообщается в статье, опубликованной в New Phytologist.