Хотя удар огромного астероида или кометы может убить многих (или всех) жителей нашей планеты, он не сможет уничтожить Землю. Не будет и взрыв мощной сверхновой в пределах нескольких световых лет.

Однако орбитальная нестабильность в Солнечной системе может в конечном итоге привести к катастрофическому столкновению между Землей и одной из других планет земной группы — Меркурием, Венерой или Марсом. Однако вероятность того, что это произойдет, составляет лишь около 1 процента в течение следующих пяти миллиардов лет или около того.

Наиболее вероятный сценарий полного уничтожения Земли? Поглощение Солнцем, когда оно превратится в «красного гиганта». Когда термоядерное топливо Солнца, водород, начнет истощаться в его ядре, внешняя оболочка нашей звезды начнет расширяться. На этом этапе своей эволюции Солнце потеряет значительную массу, а это означает, что орбита Земли также расширится.

Однако текущая теория предполагает, что новая орбита не будет достаточно большой, чтобы Земля могла избежать взаимодействия с нижней атмосферой расширяющегося Солнца. Это означает, что Земля, вероятно, все же будет выжжена растущей звездой.

Но не волнуйтесь, до этого палящего разрушения Земли еще очень далеко: по некоторым подсчетам, такой вариант возможен не ранее, чем, примерно, через 7,59 миллиарда лет в будущем. Даже если наша планета каким-то образом выживет и останется на орбите вокруг раздутого красного гиганта Солнца, естественный орбитальный распад Земли означает, что она сольется с остатком мертвого Солнца.

Ну а такой судьбы для нашей планеты стоит ожидать и вовсе через 100 миллиардов миллиардов лет. Неплохо, учитывая, что Вселенной всего около 13 миллиардов лет. А значит без помощи человека конец света на Земле произойдет еще очень нескоро.