Важный человек майя, похороненный почти 1300 лет назад, вел привилегированную, но трудную жизнь. Этот человек, дипломат по имени Айпах Ваал, в детстве страдал от недоедания или болезни, но, став взрослым, он помог заключить союз между двумя могущественными династиями, который в конечном итоге потерпел неудачу. Последовавшая политическая нестабильность оставила его в затруднительном экономическом положении, и он, вероятно, умер в относительной безвестности.

Во время раскопок в Эль-Пальмаре, небольшой площади в Мексике недалеко от границ Белиза и Гватемалы, археологи под руководством Кеничиро Цукамото, доцента антропологии Калифорнийского университета в Риверсайде, обнаружили украшенную иероглифами лестницу, ведущую к церемониальной платформе. После расшифровки иероглифы показали, что в июне 726 г. н.э. Айпах Ваал путешествовал и встретился с королем Копана в 350 милях от Гондураса, чтобы заключить союз с королем Калакмула, недалеко от Эль-Пальмар.

Результаты, опубликованные в журнале Latin American Antiquity, проливают свет на ту роль, которую периферийные по отношению к крупным центрам сообщества играли в укреплении связей между королевскими семьями в поздний классический период (600-800 гг. союзы.

Надписи идентифицировали Айпаха Ваала как «лакама», или знаменосца, посла, несущего знамя, когда они шли с дипломатическими миссиями между городами. Он унаследовал это высокое положение по линии отца, а его мать также происходила из элитной семьи. Айпах Ваал, должно быть, считал это своим главным достижением, потому что иероглифы указывают на то, что он не получил платформу от правителя Эль Пальмара, а построил ее для себя через несколько месяцев после миссии в сентябре 726 г. Платформа служила своего рода театральной сценой, где для публики проводились зрелищные ритуалы, и только влиятельные люди могли создавать свои собственные.

Под полом храма рядом с платформой Цукамото обнаружил нетронутое захоронение мужского скелета в маленькой камере. Хотя он был захоронен в месте, предполагавшем владение платформой и храмом, в отличие от других элитных захоронений майя, только два красочно украшенных глиняных горшка — без украшений или других погребальных принадлежностей — сопровождали этого человека в подземный мир.

В новой статье Цукамото и Джессика И. Сересо-Ромаин, доцент кафедры антропологии Университета Оклахомы, изучают кости человека, похороненного в этой загадочной гробнице, чтобы рассказать свою историю.

«Его жизнь не такая, как мы ожидали, основываясь на иероглифах», — сказал Цукамото. «Многие люди говорят, что элита наслаждалась жизнью, но история обычно более сложная».

На момент смерти мужчине было от 35 до 50 лет. Несколько методов датирования, включая радиоуглеродную, стратиграфию и керамическую типологию, предполагают, что захоронение произошло около 726 г., когда была построена лестница. Высокий статус личности в сочетании с близостью к лестнице заставляет авторов полагать, что это, вероятно, был сам Айпах Ваал или, возможно, его отец.

Все его верхние передние зубы, от правого клыка до левого, были просверлены, чтобы удерживать декоративные имплантаты из пирита и нефрита, которые были ценными и строго регулируемыми. Майя, живущие в географических районах, связанных с правящими элитами, прошли эту болезненную процедуру во время полового созревания как обряд посвящения, чтобы отметить их включение в высокий пост или социальную группу. Айпах Ваал мог получить такие имплантаты, когда унаследовал титул своего отца.

Череп был слегка приплюснут назад в результате длительного контакта с чем-то плоским в младенчестве, что, по мнению майя, делало человека более привлекательным. Поскольку передняя часть черепа не сохранилась, археологи не могли сказать, был ли лоб аналогичным образом приплюснут — практика украшения ограничивалась королевской семьей.

Другие аспекты костей противоречили привилегии, показанной зубными и черепными модификациями. Некоторые из костей его руки зажили периоститом, вызванным бактериальными инфекциями, травмой, цингой или рахитом, из-за которых его рука болела до тех пор, пока состояние не улучшилось. На обеих сторонах черепа были слегка пористые губчатые области, известные как поротический гиперостоз, вызванный недостаточностью питания или болезнями в детстве. Это состояние относительно часто встречается в захоронениях по всему миру майя, что позволяет предположить, что высокий статус Айпаха Ваала не мог защитить его от недоедания и болезней.

Залеченный перелом правой голени или большеберцовой кости напоминает переломы, наблюдаемые у современных спортсменов, занимающихся контактными видами спорта, такими как футбол, регби или футбол. Это могло указывать на то, что он играл в некоторые из игр с мячом, изображенных на лестнице, что подтверждает аргумент в пользу того, что это был Айпах Ваал.

Задолго до смерти человек потерял много зубов на левой стороне нижней челюсти из-за заболевания десен и, возможно, имел болезненный абсцесс на правом нижнем премоляре, что ограничивало его диету мягкой пищей. Один инкрустированный зуб утолщился возле корня в результате повреждения сверлением и мог заболеть.

С возрастом у него также развился артрит рук, правого локтя, левого колена, левой лодыжки и ступней, что могло вызвать скованность и боль, особенно по утрам. Цукамото и Сересо-Ромаин предполагают, что его артрит мог быть вызван ношением знамени на шесте на большие расстояния по пересеченной местности, ходьбой и подъемом и спуском по лестнице. От него также потребовали бы преклонить колени на платформах правителей майя.

Как будто этих болезней было недостаточно, судьба сговорилась изменить судьбу Айпаха Ваала.

«Правитель подчиненной династии обезглавил короля Копана через 10 лет после его союза с Калакмулом, который также потерпел поражение от конкурирующей династии примерно в то же время», — сказал Цукамото. «Мы видим политическую и экономическую нестабильность, которая последовала за обоими этими событиями в редком захоронении и в одном из инкрустированных зубов».

Археологи определили, что вкладка в правом клыке Айпаха Ваала выпала и не была заменена перед его смертью, потому что зубной налет в полости затвердел и превратился в камень. Дыра, легко заметная, когда мужчина улыбался или говорил, была бы смущающим, публичным признанием трудностей или уменьшением значимости Эль Пальмара. Это также сделало бы его менее полезным посланником, если бы он все еще занимал эту роль.

Хотя люди продолжали жить в Эль-Пальмаре в течение некоторого времени после смерти Аджпаха Ваала, в конечном итоге он был заброшен и возвращен джунглям.