Пластик — это твердый синтетический материал, изготовленный из нефти и газа или возобновляемого органического материала из растений. Это третий по распространенности материал после бетона и стали, и он чрезвычайно важен для общества из-за его использования во многих сферах, включая медицину, строительство, упаковку пищевых продуктов, электронику и транспорт.

Микропластик — это микроскопические кусочки пластикового мусора. Чтобы увидеть большинство из них, вам потребуется помощь микроскопа. Хотя формальное определение включает частицы пластика размером до полсантиметра, то есть достаточно большие, чтобы их можно было увидеть невооруженным глазом.

Откуда берутся микропластики?

Из-за воздействия солнечного света микропластик отслаивается от пластикового мусора, из-за чего материал со временем ослабевает и разрушается.

Из-за широкого диапазона пластиков, применений и форм микропластик встречается в самых разных формах и типах. Фактически, во время стирки килограмм одежды может выделяться до 1,5 миллионов микроволокон, которые являются микропластиками. Даже открывая пластиковую бутылку или пластиковый пакет, можно образовать тысячи микропластиков.

Микропластик перемещается по окружающей среде в результате как человеческих, так и естественных процессов. Например, микропластические волокна, высвобождаемые из вашей одежды во время стирки, смываются в канализацию, где от 72 до 94 процентов улавливаются осадком сточных вод во время очистки сточных вод. Затем этот ил вносится в почву.

Ветры могут мобилизовать почву в засушливых условиях, потенциально сдувая микропластик. Это также может произойти с микропластиком, загрязняющим дороги, города и поверхность океанов, распространяя их повсюду. Сложность источников микропластика и их перемещения в окружающей среде Земли означает, что их изучение невероятно сложно как для ученых, так и для менеджеров по охране окружающей среды.

Насколько распространены микропластики?

За последние несколько десятилетий данные о масштабах микропластического загрязнения росли. Первоначально воспринимавшаяся как морская проблема, поскольку на поверхности океана плавает от 15 до 51 триллиона частиц микропластика, ученые недавно обнаружили, что они также загрязняют реки, почву и воздух.

Они даже нашли свой путь в некоторые из самых отдаленных регионов, включая полюса, экватор, глубокое дно океана и даже гору Эверест.

Потребляют ли люди микропластик, и если да, то с какой скоростью?

Если отвечать на вопрос коротко, то — да. Микропластик был обнаружен в различных продуктах питания и напитках, в основном в бутилированной и водопроводной воде, моллюсках и соли. Они также были измерены в домашней пыли, которая может оседать на нашей еде и напитках.

Текущие высококлассные оценки скорости употребления в пищу составляют от 52 000 до миллиардов микропластиков в год. Однако группы продуктов, исследованные большинством научных команд, составляют очень небольшую часть рациона среднестатистического взрослого человека. Есть много видов продуктов, которые мы потребляем, но которые еще не исследованы, например, злаки, поэтому трудно получить четкое представление о том, сколько именно микропластиков мы потребляем.

Вредны ли микропластики?

В настоящее время недостаточно доказательств для того, чтобы дать четкий ответ на этот вопрос, потому как это относительно новая тема, и исследователи все еще создают доказательную базу. Вероятно, что микропластик причиняет вред, как и другие частицы, но различия между природой микропластика по сравнению с этими частицами оставляют неопределенность.

Появляются некоторые экспериментальные данные, позволяющие предположить, что употребление большого количества полистирольных шариков влияет на репродуктивную систему крыс и мышей, но что вызывает это и насколько это актуально для реальных воздействий микропластика, неизвестно. Вероятно, что самые маленькие частицы обладают наибольшим потенциалом причинения вреда, но их количественная оценка и понимание того, откуда они берутся, является сложной задачей.

Что мы можем сделать, чтобы ограничить воздействие микропластика?

Несмотря на то, что споры о том, может ли микропластик причинить вред, все еще продолжаются, вы все же можете ограничить свое воздействие. Питьевая фильтрованная вода из-под крана и выбор продуктов на натуральной основе вместо пластика для себя и своего окружения помогут уменьшить воздействие микропластика.

В конечном счете, минимизация воздействия на весь мир требует глобальных усилий по ограничению выброса микропластика в окружающую среду. Вы могли бы внести свой вклад в это, в том числе избегая одноразового использования пластика при покупках (например, приходить в магазин со своей сумкой); уменьшение количества пластиковых отходов; реже стирайте одежду и используйте мешок для белья, чтобы собрать некоторые волокна, которые стекают в канализацию.