Впервые ученые, используя спутниковые данные миссий Copernicus Sentinel, теперь могут обнаруживать отдельные шлейфы метана, вытекающие из трубопроводов природного газа по всему миру.

Метан — один из самых сильных парниковых газов, уступающий только углекислому газу по своему общему вкладу в изменение климата. Энергетический сектор, включая нефть, природный газ и уголь, является одним из крупнейших источников выбросов метана. По данным Международного энергетического агентства (МЭА), только в 2020 году нефтегазовые операции во всем мире выбросили в атмосферу чуть более 70 млн тонн метана.

До недавнего времени дебаты вокруг выбросов метана при транспортировке природного газа были сосредоточены на неисправных установках и устройствах, приводящих к небольшим, «летучим» или непреднамеренным выбросам. Благодаря мощным технологиям, таким как спутниковые данные с высоким разрешением, ученые теперь могут подчеркивать воздействие частых и преднамеренных выбросов метана, также известных как «выброс».

В 2020 году европейский технологический стартап Kayrros успешно разработал инструмент для точного обнаружения отдельных выбросов метана из космоса. Сейчас платформа используется для отслеживания регулярных выбросов метана по газопроводам, например, в Сибири, при этом уровень выбросов составляет до 300 тонн в час.

Объединив данные миссий Copernicus Sentinel-5P и Sentinel-2, а также алгоритмы искусственного интеллекта, ученые Kayrros обнаружили 13 событий выброса метана со скоростью до 164 тонн в час в 2019-2020 годах вдоль трубопровода Ямал-Европа. 4196 км газопровода через Россию, Беларусь, Польшу и Германию.

Еще 33 выброса с уровнем выбросов до 291 тонны в час были зарегистрированы за тот же период на более коротком трубопроводе Brotherhood. Когда с ними связались, операторы подтвердили, что эти события были связаны с плановым техническим обслуживанием и были должным образом уведомлены в соответствующие органы.

Примечательно, что количество выбросов, обнаруженных Кайрросом, увеличилось на 40% по России в 2020 году по сравнению с 2019 годом, хотя пандемия COVID-19 помогла сократить экспорт российского газа в Европу примерно на 14%, по данным МЭА.

За тот же период Kayrros также обнаружил крупные выбросы метана в США в результате многочисленных выбросов, связанных с добычей сланцевой нефти, а также в других странах, таких как Казахстан.

Многие выбросы метана происходят во время транспортировки, поскольку операторы предпочитают выпускать газ во время планового технического обслуживания, что иногда приводит к образованию «двойного облака» на изображениях Sentinel-5P. Однако этих событий можно легко и с минимальными затратами избежать, используя альтернативные методы эксплуатации, такие как переносное сжигание на факеле.

Антуан Ростан, президент Kayrros, сказал: «Воздействие на климат этих методов работы огромно из-за потенциала глобального потепления метана — в 84 раза больше, чем у углекислого газа за 20 лет. В результате сброса, наблюдаемого Кайрросом вдоль российских трубопроводов в 2019 и 2020 годах, выбросы метана эквивалентны примерно 3 Мт углекислого газа, чего можно было бы избежать».

«Теперь у нас есть технологии, соответствующие нашим амбициям. Пришло время использовать это».

Менеджер миссии Copernicus Sentinel-5P ЕКА Клаус Зенер прокомментировал: «Использование Кайрросом изображений Copernicus Sentinel-2 и Sentinel-5P для обнаружения горячих точек метана является не только крупным техническим достижением, но и чрезвычайно полезным для планеты. Он показывает, как передовые инновации могут использовать данные программ Copernicus для получения преимуществ, превосходящих то, что можно было вообразить при первоначальном запуске этих программ».