Кратковременная боль — это то, с чем ваш мозг и тело могут легко справиться. Но хроническая боль, особенно если она исходит из живота, — совсем другое дело.

Хроническая боль в животе может иметь сложные и длительные последствия для вашего мозга. Она меняет то, как мозг реагирует на болевые сигналы. Ева Сигети, профессор психиатрии и медицины и основательница Центра висцерального воспаления и боли (VIP) при Медицинской школе Университета Питтсбурга, называет это «травмирующими аспектами» хронической боли в животе.

Сигети является соавтором статьи, опубликованной в журналах GI и Hepatology News, в которой изучается связь хронической боли в животе с функцией мозга. Хроническая боль в животе может быть вызвана воспалительным заболеванием кишечника (ВЗК), синдромом раздраженного кишечника (СРК) или другим состоянием здоровья. Эта боль беспокоит, изнуряет и травмирует.

Сигети определяет травму как реакцию мозга и тела на все, что угрожает безопасности человека. Предполагаемые угрозы, которые приводят к травме, обычно исходят извне, например, угроза насилия со стороны другого человека или группы. Однако травма также может исходить изнутри тела. Хронические боли в животе, продолжающиеся более трех месяцев, также могут быть травмирующими — сильная нейробиологическая связь между мозгом и кишечником может помочь объяснить, почему.

«У вас не только постоянный сигнал, поступающий из кишечника, но и вторичные реакции мозга, которые увековечивают негатив», — сказал Сигети. «Итак, теперь у вас есть беспокойство, катастрофическое мышление, вы эмоционально становитесь очень тревожным и подавленным. Вы проявляете повышенную бдительность к этому сигналу, потому что он настойчив и воспринимается как опасный».

Непрекращающаяся боль может перестроить ваш мозг, поскольку разные системы мозга лучше реагируют на то, что считается опасным.

По словам Сигети, люди, испытывающие хроническую боль в животе, страдают не только от самой боли. Они также страдают когнитивными и поведенческими реакциями на боль, включая упреждающее беспокойство по поводу боли, неспособность думать о будущем и изменения настроения, такие как раздражительность.

По словам Сигети, длительная боль сбивает мозг с толку и в конечном итоге вызывает вышеупомянутые проблемы.

«Предполагается, что у нас периодически возникают боли — найдите причину и сделайте что-нибудь с этим. А потом это уходит, и мы снова становимся центрированными «я», — сказала она. «Когда боль не проходит, она нарушает регуляцию коммуникационных путей, как химических, так и электрических, и отрицательные циклы боли и беспокойства начинают побеждать».

Связь кишечника и мозга идет в обоих направлениях

Расстройство желудка или кишечника человека может быть причиной или результатом беспокойства, стресса или депрессии. Это связано с тем, что кишечник и мозг соединяются в обе стороны, а мозг и желудочно-кишечная (ЖКТ) система тесно связаны.

Связь кишечника и мозга реальна: она может связывать тревогу с проблемами желудка и наоборот.

Желудочно-кишечный тракт чувствителен к таким эмоциям, как гнев, тревога, грусть и восторг. Все эти чувства (а также другие эмоции) могут вызывать симптомы в кишечнике. Между тем мозг оказывает прямое воздействие на желудок и кишечник. Сама мысль о еде может высвободить желудочный сок до того, как туда попадет еда.

Проблемный кишечник может посылать сигналы в мозг, так же как проблемный мозг может посылать сигналы в кишечник. Тесное взаимодействие между мозгом и кишечником позволяет нам понять, почему человек может чувствовать тошноту или боль в кишечнике во время стресса.

Мозг многих людей с функциональными расстройствами желудочно-кишечного тракта более чувствителен к болевым сигналам из желудочно-кишечного тракта, поэтому они воспринимают боль более остро, чем другие люди. Они испытывают больший стресс, а стресс делает существующую боль еще хуже, чем кажется.