Свинья Гертруда копошилась вокруг загона, наполненного соломой, не обращая внимания на камеры и посторонних, а также на 1024 электрода, перехватывающих сигналы ее мозга. Каждый раз, когда морда свиньи находила лакомство в руке исследователя, раздавался музыкальный звон, указывающий на активность нервных клеток, контролирующих ее морду.

Эти звуковые сигналы были частью большого открытия 28 августа компанией Илона Маска Neuralink. «Во многом это похоже на Fitbit в вашем черепе с крошечными проводами», — сказал Маск, основатель Tesla и SpaceX, о новой технологии.

Нейробиологи десятилетиями регистрируют активность нервных клеток животных. Но стремление Маска и других людей связать людей с компьютерами шокирует их охват. Предприниматели и исследователи, ориентированные на будущее, стремятся прислушаться к нашему мозгу и, возможно, даже изменить мышление. Представьте себе возможность манипулировать нашими Теслами нашим разумом, в стиле джедаев.

Некоторые ученые назвали выступление Гертруды хитрым рекламным ходом, полным невыполнимых обещаний. Но Маск и раньше удивлял людей. «Вы не можете спорить с парнем, который построил свой собственный электромобиль и отправил его на орбиту вокруг Марса», — говорит Кристоф Кох, нейробиолог из Института исследований мозга Аллена в Сиэтле.

Не имеет значения, объединит ли Neuralink в конечном итоге мозги и Tesla. Маск — не единственный мечтатель, преследующий нейротехнологии. Достижения происходят быстро и охватывают множество подходов, в том числе внешние гарнитуры, которые могут отличать голод от скуки; имплантированные электроды, переводящие намерения говорить в реальные слова; и браслеты, использующие нервные импульсы для набора текста без клавиатуры.

Сегодня парализованные люди уже тестируют интерфейсы мозг-компьютер — технологию, которая соединяет мозг с цифровым миром. С помощью одних только сигналов мозга пользователи могли делать покупки в Интернете, общаться и даже использовать протез руки, чтобы глотнуть из чашки. Способность слышать нервную болтовню, понимать ее и, возможно, даже изменять ее, может изменить и улучшить жизнь людей способами, выходящими далеко за рамки медицинского лечения. Но эти способности также вызывают вопросы о том, кто и для каких целей получает доступ к нашему мозгу.

Поскольку нейротехнология может быть как хорошей, так и плохой, мы все заинтересованы в том, чтобы определять, как она создается и, в конечном итоге, как используется. Но у большинства людей нет возможности взвесить это, и они узнают об этих достижениях только после того, как они стали свершившимся фактом. Поэтому исследователи решили провести опрос о последних достижениях в области нейротехнологий, предложив три основных этических вопроса — справедливость, автономию и конфиденциальность. Несомненно, людей больше всего беспокоила конфиденциальность.

Идея предоставить компаниям, правительствам или даже медицинским работникам доступ к внутренней работе мозга напугала многих респондентов. Такое вторжение было бы самым серьезным нарушением в мире, где конфиденциальность уже редкость. «Мой мозг — единственное, что я знаю, что он действительно принадлежит мне», — заметил один человек.

Технологии, которые могут изменить ваш мозг — побудить его думать или вести себя определенным образом — особенно беспокоят многих. Кошмарный сценарий, описанный несколькими респондентами: мы превращаемся в зомби, которых контролируют другие.

Когда обсуждают эти типы манипуляций с мозгом, на ум приходят несколько научно-фантастических сценариев, например, стирание воспоминаний в пронзительном фильме 2004 года «Вечное сияние чистого разума» идеи, внедренные в сознание человека, как в фильме 2010 года «Начало» или людей обманом заставляют думать, что виртуальный мир — это реальный мир, как в умопомрачительном триллере 1999 года «Матрица».

Сегодняшние технические возможности далеки от этих фантазий. Тем не менее, «здесь и сейчас так же интересно… и так же проблематично с моральной точки зрения», — говорит нейроэтик Тимоти Браун из Вашингтонского университета в Сиэтле. «Нам не нужна Матрица, чтобы получить нашу антиутопию».

Сегодня этические кодексы и законы регулируют исследования, лечение и некоторые аспекты нашей конфиденциальности. Но у нас нет всеобъемлющего способа справиться с нарушениями конфиденциальности, которые могут возникнуть в результате будущих достижений в области науки о мозге. «Здесь мы все летаем на месте», — говорит Рафаэль Юсте, нейробиолог из Колумбийского университета.

В настоящее время вопросы этики рассматриваются по частям. Академические исследователи, специалисты по биоэтике и ученые из частных компаний, таких как IBM и Facebook, обсуждают эти вопросы между собой. Крупные консорциумы по исследованию мозга, такие как US BRAIN Initiative, включают финансирование проектов, направленных на решение проблем конфиденциальности. Некоторые правительства, в том числе национальный законодательный орган Чили, начинают решать проблемы, вызываемые нейротехнологиями.

При таких разрозненных усилиях неудивительно, что консенсус так и не появился. Существующие несколько ответов так же разнообразны, как и люди, задающие вопросы.