Международная группа исследователей из Германии, Швеции, Греции, Египта и Англии проанализировала окаменелые пляжные отложения с острова Крит, которые содержит потенциально самые старые следы гомининов. Их исследование, как пишет Planet Today, было опубликовано в журнале Scientific Reports.

Первые окаменелые следы были обнаружены здесь еще в 2002 году и первоначально датированы не совсем правильно. Теперь же ученые, используя новейшие геофизические и микропалеонтологические методы, определили их возраст в 6,05 млн лет до нашей эры, что делает их старейшими прямыми доказательствами существования прямоходящего человека. То есть это почти на 2,5 млн лет старше, чем следы, приписываемые Australopithecus afarensis, к которым относилась знаменитая Люси, и ставит их на один уровень с обнаруженными окаменелости прямоходящего Orrorin tugenensis из Кении.

Таким образом, датировка критских следов проливает новый свет на раннюю эволюцию передвижения людей более шести миллионов лет назад. Так, в частности, отмечается, что здесь уже был заметен сильный большой палец и последовательно более короткие остальные пальцы. Стопа уже была короче, чем у австралопитека. Дуга пока еще не особо ярко выражено, но пятка заметно уже.

По мнению ученых, это открытие, а также недавние исследования в области палеоантропологии, могут служить свидетельством того, что краткосрочное опустынивание и географическое распространение ранних человеческих предков могли быть более тесно связаны, чем считалось ранее. С одной стороны, фаза опустынивания 6,25 миллиона лет назад в Месопотамии могла инициировать миграцию в Африку. С другой стороны, вторая фаза закрытия континентов Сахарой 6 миллионов лет назад могла привести к самостоятельному развитию африканских ранних людей параллельно с европейскими.