Недавно Национальной академией наук, инженерии и медицины был опубликован доклад о первостепенных задачах на ближайшие десять лет. Как сообщает Planet Today, в доклад входили работы и исследование более ста астрофизиков, физиков и других ученых из смежных тем.

Эми Саймон, заместитель председателя группы по гигантским планетным системам отчета и ученый-планетолог НАСА, сообщил, что учёные хотели бы посетить каждое тело в Солнечной системе, однако ресурсы ограничены, и это значит, что надо ориентировать деньги на самые перспективные проекты. В новой десятилетке вновь сделан упор на поиске обитаемости или существующей жизни в Солнечной системе, а также на экзопланетах.

Конкретно были озвучены два приоритетных направления: Флагманская миссия по исследованию Урана и миссия по посещению луны Сатурна Энцелада. Изучение Урана, по мнению эксперта, имеет большой смысл. Это мало изученная планета, которая может дать понимание того, как устроена наша Солнечная Система, и в целом строение целого класса экзопланет.

Энцелад интересен ученым тем, что он относится к потенциально пригодным для жизни. Это ледяная луна, которая вращается вокруг Сатурна. В 2005 году были получены доказательство того, что на планете систематически происходят извержения шлейфов воды в космос, что демонстрирует наличие жидкой воды в большом объеме под поверхностью луны.