15 января на побережье полинезийского королевства Тонга, которое находится в южной части Тихого океана, произошло крупное извержение вулкана Хунга-Тонга-Хунга-Хаапай, после которого учеными была зафиксирована необычная рябь в атмосфере. Ранее такого не наблюдалось. Волновые колебания были зафиксированы как на поверхности, так и высоко над Землей, в ионосфере.

Произошедшее извержение стало причиной возникновения землетрясений и цунами, которые достигли побережья Перу, на противоположной стороне Тихого океана. Облако с пеплом поднялось на два десятка километров. Звук взрыва был слышен на тысячи километров, а инфразвуковые волны фиксировалась по всей планете.

Необычная рябь в атмосфере, как считают ученые, это акустико-гравитационные волны. Они уже известны науке, и причиной возникновения выступают различные природные явления или антропогенная деятельность. Такое явление можно наблюдать после запусков учебных ракет.

Однако некоторые ученые ставят под сомнение такую теорию, заявляя, что произошедшее явление не вписывается в типичную картину из-за большей амплитуды колебаний и продолжительности действия. Другие ученые предполагают, что это гравитационные волны, так что точную причину еще предстоит узнать.