Ученых из Нидерландов заинтересовало, испытывают ли животные эмоции. Ранее уже проводились исследования, целью которых были выявление чувств у них. Так было установлено, что некоторые из животных, например, приматы, способны на переживание некоторых ситуаций через эмоции. Однако все еще возникают вопросы в том, есть ли у них чувства.

Когнитивный психолог Мариска Крет и биологи-бихевиористы Йорг Массен и Франс де Ваал считают, что животные также испытывают чувства, как и люди. Свои выводы они основывают на наблюдениях. Главное понимать разницу между эмоциями и чувствами. Уже доказано, ранее проведенными экспериментами, что многие виды животных испытывают эмоции, сообщают авторы нового исследования. Однако чувства стоит рассматривать как субъективную интерпретацию собственных эмоций. Например, негативные эмоции заставят вас чувствовать себя несчастным. Также сопереживание эмоциям другого человека заставит вас испытать определенные чувства. То есть, как сообщают авторы, для этого должен присутствовать когнитивный принцип, а именно способность воспринимать точку зрения другого, то есть иметь способность к эмпатии.

Намного легче исследовать наличие эмоций, их можно отследить по физиологическим реакциям. Сложнее дело обстоит с чувствами. Чтоб узнать, какие чувства испытывает человек, надо задать ему вопрос, что невозможно сделать с животными. Но многие исследования показали, что животные могут интерпретировать и копировать эмоции, что говорит о наличии у них эмпатии. Поэтому, по мнению ученых, необходимо сосредоточиться на исследованиях, основанных на наблюдениях, которые смогут продемонстрировать, как различные виды животных реагируют на эмоции. А пока нет доказательств обратного, сообщают авторы работы, стоит верить, что животные способны на чувства, это сделает нас и мир вокруг нас этичнее и добрее.