Представьте, что вы пришли на вечеринку, где люди общались (без масок) в ограниченном пространстве. Поскольку продолжающаяся пандемия не демонстрирует признаков отступления, это может вызвать тревогу у некоторых, особенно у непривитых или у тех, у кого есть проблемы со здоровьем.

Что, если бы устройство могло взять пробу воздуха в помещении и предупредить об обнаружении SARS-CoV-2? Исследования инженеров из Наньянского технологического университета в Сингапуре говорят, что такая технология мониторинга вскоре может стать реальностью.

В исследовании, опубликованном в журнале Indoor Air, команда описывает, как системы воздушного наблюдения могут быть внедрены в зонах с интенсивным движением людей, таких как больницы, офисные здания, аэропорты и другие места общественных собраний. Такие платформы также дополняли бы методы массового скрининга, чтобы помочь пресечь потенциальные вспышки коронавируса в зародыше.

Особенно сложной задачей является обнаружение следовых количеств вирусных патогенов в воздухе. Это происходит из-за большой скорости изменения воздуха, или того, как быстро воздух внутри заменяется наружным воздухом в большинстве зданий. Например, частота смены воздуха в изоляторах больниц колеблется от 8 до 14 раз в час.

Чтобы преодолеть эту проблему, команда объединила новую систему отбора проб с методами анализа сверхнизкой биомассы. Вместе они извлекают всю РНК, присутствующую в образцах воздуха.

Выделенная РНК затем анализируется с использованием количественной ПЦР с обратной транскрипцией в реальном времени (RT-qPCR) для идентификации присутствия целевого вируса. Этот анализ требует только низкого уровня вирусной РНК для подтверждения положительного результата, поэтому он идеально подходит для быстрого скрининга.

Исследователи проверили свою платформу в условиях больницы, протестировав пробы воздуха наряду с пробами мазков с поверхности в местах общего пользования. Они обнаружили, что устройства, которые работали со скоростью отбора проб 150 литров в минуту, повышали шансы обнаружения SARS-CoV-2 по сравнению с более низкими расходами. Техника воздушного наблюдения имела высокий показатель успешности-72 процента, в то время как частота обнаружения мазков с поверхности составляла всего 9,6 процента.

Эти и другие подобные технологии могут помочь гарантировать, что люди смогут начать безопасно собираться, минимизируя при этом риск заражения COVID-19.